De Cycladen zijn populair bij toeristen die houden van de Griekse eilanden. Mykonos, Santorini, iedereen wil er geweest zijn. Dus ga je eilandhoppen in Griekenland, kies dan eens voor het pareltje Paros. Hier vind je nog de rust die je zoekt tijdens je vakantie.

 

kerk, wit, blauw, Antiparos, Cycladen, eilandhoppen Griekenland

Als je dit ziet, weet je dat je in Griekenland bent

Het is natuurlijk een cliché plaatje van Griekenland: de witgekalkte huizen met blauwe accenten tegen een egaal blauwe lucht. Maar op Paros zie je er veel van en ik ben elke keer weer gecharmeerd. Het is fris, vrolijk, traditioneel en de wereld ziet er zo lekker schoon uit met al dat wit. Volgens insiders is Paros authentieker dan Mykonos of Santorini omdat het geen internationale luchthaven heeft en er geen cruiseschepen aanleggen. Wel heeft het twee charmante havenstadjes, Naoussa (ook wel Naousa) en Parikia, de hoofdstad.

De skyline van Naoussa, Paros, Cycladen, eilandhoppen Griekenland

Eilandhoppen Griekenland: de skyline van Naoussa

 

Naoussa: octopussen hangen te drogen

Ik logeer in Naoussa met de oude Venetiaanse haven waar je zo de tijd vergeet. Vandaar mijn late lunch, het is inmiddels bijna halfvier, als ik neerplof op het terras van Taverna Glafkos in Naoussa. De uren heb ik doorgebracht met wandelen rond de haven waar octopussen op rekken hangen te drogen voor het minikerkje. Ik dwaalde door de straten met winkels en cafés, klom naar boven waar op de heuvel nog een kerk staat, en slenterde weer naar beneden.

Vissersboten in de haven van Naoussa, Naousa, Paros, Cycladen, eilandhoppen Griekenland

Vissersboten in de haven van Naoussa

Kerkje in de haven van Naoussa, Naousa, Paros, Cycladen, eilandhoppen Griekenland

Kerkje in de haven van Naoussa

De inktvis hangt te drogen in de haven van Naoussa, Paros, Cycladen, eilandhoppen Griekenland

De inktvis hangt te drogen in de haven van Naoussa, Paros

 

Restaurant in rustig baaitje

Restaurant Glafkos ligt niet in de Venetiaanse haven waar de tafeltjes bijna op elkaar staan, maar in het naastgelegen baaitje waar aan een bescheiden strandje enkele restaurantjes en loungebars zijn. De terrassen zijn vrijwel leeg vanwege het late uur maar natuurlijk kan ik nog iets eten, aldus de vriendelijke ober. Even later zet hij een minikarafje witte wijn, brood en een schaaltje overheerlijke tzatziki voor me neer. Uit de keuken waaieren geuren van de sardines op de gril die ik ook besteld heb. Eenvoudig, puur en smaakvol.

Lunchen bij restaurant Glafkos in Naoussa op Paros, Cycladen, eilandhoppen Griekenland

Lunchen bij restaurant Glafkos in Naoussa op Paros

Restaurant Glafkos ligt aan een rustig baaitje in Naoussa op Paros, Cycladen, eilandhoppen Griekenland

Restaurant Glafkos ligt aan een rustig baaitje in Naoussa op Paros

 

Bezienswaardigheden op Paros

Pas anderhalf uur later kan ik me losmaken van dit relaxte plekje. Het kleurenpalet van witte huizen, azuurblauw water en een honinggeel strand maakt rustig. Enkele zeiljachten gaan al voor anker voor de nacht. In de vissershaven en op de boulevard begint het dan alweer wat drukker te worden. De winkels gaan open en het slenteren door het doolhof van straatjes kan beginnen. De boetiekjes hier lijken minder op toerisme gericht dan de winkels op Mykonos en Santorini. Ze bieden echt leuke spullen, mooi verpakte delicatessen van het eiland, aparte interieuraccessoires en luchtige zomerkleding. En dan zijn er nog de bezienswaardigheden zoals de restanten van een oud kasteel, te bereiken via een smalle muur in zee.

Vissersboten in de haven van Naoussa, Naousa, Paros, Cycladen, eilandhoppen Griekenland

Vissersboten in de haven van Naoussa

De restanten van een kasteel in Naoussa, Paros, Cycladen, eilandhoppen Griekenland

De restanten van een kasteel in Naoussa, Paros

Thuiskomen na een bootexcursie bij Paros, Cycladen, eilandhoppen Griekenland

Thuiskomen na een bootexcursie bij Paros

 

Winkelen in Parikia

Om naar Parikia, die andere stad van enig formaat op het eiland, te komen, neem ik de bus. Het centrum van hoofdstad Parikia bestaat onder meer uit een Venetiaanse winkelstraat waar twee woningen in oude stijl gerestaureerd zijn. Niet wit gekalkt zoals alle andere huizen maar in de oorspronkelijke kleuren blauw, geel en rood. De grote Byzantijnse kerk, ooit zowel van binnen als van buiten helemaal witgekalkt, is in oude staat teruggebracht. Binnen vallen de metalen plaatjes op die onder veel iconen bevestigd zijn. Heb je een probleem, bijvoorbeeld een slechte heup, dan koop je een metalen plaatje, ga je naar de priester en hij vertelt je bij welk icoon je het plaatje moet bevestigen.

Lekker winkelen in Parikia, Paros, Cycladen, eilandhoppen Griekenland

Lekker winkelen in Parikia, Paros

De Venetiaanse winkelstraat in Parikia, Paros, Cycladen, eilandhoppen Griekenland

De Venetiaanse winkelstraat in Parikia

Hier waakt de kat, Parikia, Paros, Cycladen, eilandhoppen Griekenland

Hier waakt de kat, Parikia, Paros

De Byzantijnse kerk in Parikia, de hoofdstad van Paros, Cycladen, eilandhoppen Griekenland

De Byzantijnse kerk in Parikia, de hoofdstad van Paros

 

Eilandhoppen Griekenland: naar Antiparos

Om iets meer van het eiland te weten te komen, boek ik een excursie die begint met een rondleiding in Parikia waar onder meer een windolen blijkt te staan. Daarna varen we in enkele minuten over naar het knusse buureilandje Antiparos. Hier is het nog stiller dan op Paros. Er schijnen mooie stranden te zijn. Maar ik heb niet veel tijd, dus slenter ik wat door het gelijknamige stadje, dat overigens ook wel Kastro genoemd wordt. Er is een burcht (de kastro) die vroeger waarschijnlijk bescherming moest bieden tegen piraten. Natuurlijk zijn er kerken en smalle straatjes waar de bougainville uitbundig bloeit in felle kleuren.

Een windmolen in Parikia, de hoofdstad van Paros, Cycladen, eilandhoppen Griekenland

Een windmolen in Parikia, de hoofdstad van Paros

Fleurige bougainville in de straten van Antiparos, Cycladen, eilandhoppen Griekenland

Fleurige bougainville in de straten van Antiparos

Traditioneel wit en blauw kerkje op Antiparos, Cycladen, eilandhoppen Griekenland

Traditioneel wit en blauw kerkje op Antiparos

Een paar minuten varen en je bent op Antiparos, Cycladen, eilandhoppen Griekenland

Eilandhoppen Griekenland: een paar minuten varen en je bent op Antiparos

 

Lunchen met katten

Tegen lunchtijd arriveren we in Piso Livadi. Ook hier hangt de inktvis op lijntjes te drogen. Bij de restaurantjes langs de vissershaven serveren ze natuurlijk verse vis en dat weten ook de katten uit de buurt. Al snel hebben zich elf katten rond de tafeltjes van mij en mijn buren verzameld die keurig wachten tot ze iets toegeworpen krijgen. Zelfs de feta vinden ze heerlijk. Ik rek de lunch zo lang mogelijk. Heerlijk die rust op Paros.

Inktvis hangt te drogen bij een restaurant in Piso Livado, Cycladen, eilandhoppen Griekenland

Inktvis hangt te drogen bij een restaurant in Piso Livado

Ook de katten zitten klaar voor de lunch bij dit restaurant in Piso Livado, Cycladen, eilandhoppen Griekenland

Ook de katten zitten klaar voor de lunch bij dit restaurant in Piso Livado

De kustlijn bij Piso Livado op Paros, Cycladen, eilandhoppen Griekenland

Eilandhoppen Griekenland: de kustlijn bij Piso Livado op Paros

 

MEER EILANDHOPPEN GRIEKENLAND

Tijdens mijn rondreis langs de Cycladen bezocht ik ook het mondaine Mykonos en buureiland Delos. Mijn volgende eiland was Santorini met de romantische stadjes en een klein stukje varen verderop een nog actieve vulkaan.

Vissersbootjes op Mykonos

Vissersbootjes op Mykonos

Santorini, Cycladen, Griekenland: trouwen op het strand van Kamari

Santorini, trouwen op het strand

Bewaren

Bewaren

Bewaren

Bewaren