Trouville of Deauville? That’s the question!

 

Wordt het chique of bohemien, flaneren of ongezien genieten? Kies je voor de charme van een oud vissersdorp of voor een mondaine badplaats? De kust van Normandië biedt het allemaal op steenworp afstand van elkaar. Klaar voor de ultieme strandvakantie.

Trouville, Normandie, Frankrijk

Strandvakantie in Trouville, Normandie, Frankrijk

Trouville en Deauville, ze worden bijna altijd in één adem genoemd. Slechts gescheiden door een riviertje maar desondanks badplaatsen met een heel verschillende uitstraling. “Deauville is de meest mondaine van de twee met obsceen dure boetiekjes van chique ontwerpers en haute cuisine restaurants. Maar ook de meest arrogante”, merkt een Française gevraagd naar de verschillen snedig op. Zij woont in Trouville!
Deauville kent een historie van ups en downs. Een renbaan trekt halverwege de 19de eeuw veel rijken maar de voorspoed duurt niet lang. Dat verandert kort na de Eerste Wereldoorlog. Iedereen met geld weet Deauville opeens te vinden. Koningen, edellieden, filmsterren, industriëlen, noem ze en ze waren er. Wie tegenwoordig de rich & famous wil spotten, doet er goed aan de stad te bezoeken tijdens het Amerikaanse filmfestival begin september als filmsterren hun intrek nemen in de chique hotels als Royal Barrière en Le Normandy Barrière, de laatste in vakwerkstijl met protserige inrichting.
Deauville, de rijken komen er nog altijd om gezien te worden, bemiddelde Parijzenaren hebben er een weekendhuis en het ‘gewone volk’ komt er ten minste een keer om te zien hoe de kapitaalkrachtige medemens ongegeneerd geld uitgeeft. Om vervolgens met een bac, een pontje, in enkele minuten naar Trouville te varen waar het leven opeens minimaal de helft goedkoper blijkt. En waar de sfeer veel aangenamer is, meent de eerdergenoemde Française.

Trouville, Normandie, Frankrijk

Strandvakantie in Trouville, Normandie, Frankrijk

De koningin van de stranden

De jonge schilder Charles Mozin ontdekte Trouville in 1825 en exposeerde werk waarin het vissersplaatsje figureerde in salons in Parijs. Al snel wilde iedereen deze plek zelf ontdekken. Velen prezen Trouville om haar brede strand met poederzacht zand dat de bijnaam La Reine des Plages kreeg, de koningin van de stranden. Een verblijf aan zee werd therapeutisch geacht. Wie ook maar een klein beetje ziek, zwak of misselijk was, kreeg zonder problemen een aanbeveling van de dokter om richting kust te gaan. Om het beeld van het strand rustig te houden, werd eenvormige badkleding verhuurd. De zwempakjes waren gebreid, wat geen enkel probleem was zolang ze droog bleven, maar een kleine ramp werd zodra ze nat werden. Om gênante situaties te voorkomen, waren er de befaamde verrijdbare omkleedhokjes die door paarden de branding ingetrokken werden. Daar konden de dames zich in alle rust kuis omkleden.
Al snel verrezen langs de boulevard villa’s en luxe hotels in allerlei stijlen als neoklassiek, neo Louis-XIII, neo-Moors en neo-Italiaans. Het enorme casino trok hordes goklustigen maar je kon er ook terecht voor een lunch, een dans- of pianolesje, een kopje thee na het badderen of een middagconcert.
Nog altijd is Trouville populair. Het strand is onveranderd breed en schoon en verrassend rustig op een zonnige voor- of najaarsdag. Oudere mannen vermaken zich met jeu-de-boules, het spel opleukend met veel gebaren en commentaren. Kinderen spelen minigolf of maken een rondje op de Shetlandpony’s, een bejaarde dame breit er onverstoorbaar op los (een retro-badpak misschien?) terwijl een verliefd meisje een hart in het zand tekent.

Trouville, Normandie, Frankrijk

Jeu de Boule in Trouville, Normandie, Frankrijk

Trouville, Normandie, Frankrijk

Ontspannen breien in Trouville, Normandie, Frankrijk

Trouville, Normandie, Frankrijk

Strandvakantie in Trouville, Normandie, Frankrijk

 

In de voetsporen van Vermeer

Achter de boulevard liggen enkele winkelstraatjes met boetiekjes, de bakkerij waar iedere keer als de deur opengaat de geur van vers brood ontsnapt, de bonbonwinkel die voorbijgangers verleidt tot aankopen die ze eigenlijk niet hadden willen doen. Op regenachtige dagen lonkt het casino maar er zijn alternatieven voor slecht-weer-momenten. Atelier Blue Vert Mer in Rue Bains biedt schilderscursussen van anderhalf uur. De naam is overigens een knipoog naar ‘onze’ schilder Vermeer. In het kleine atelier staan witte doekjes op de schildersezels te wachten. Rood/gele appels dienen als model. Dankzij aanwijzingen van Philippe staat er anderhalf uur later een niet onverdienstelijke kunstwerkjes op de ezel. Je krijgt ze in een pizzadoos mee naar huis: de olieverf moet zeker een week drogen.

Trouville, Normandie, Frankrijk

Zoete verleidingen in Trouville, Normandie, Frankrijk

Trouville, Normandie, Frankrijk

Atelier Blue Vert Mer in Trouville, Normandie, Frankrijk

Trouville, Normandie, Frankrijk

Atelier Blue Vert Mer in Trouville, Normandie, Frankrijk

 

Champagne & Oesters

Het terras van Le Central, een van de betere restaurants aan de boulevard, biedt uitzicht op de oude vismarkt. Sint Jakobsschelpen, oesters, mosselen en vele verse vissen verleiden de kopers. Geen wonder dat een lunch bij restaurant Le Central begint met een royale schaal gekookte garnaaltjes. “Slechts twee, drie minuutjes in kokend water is voldoende,” legt de eigenaar uit, “dan blijven ze lekker zacht.” Dan volgt een bordje oesters. Hij schenkt er een glaasje champagne bij en maakt zo het vakantiegevoel compleet. Dit is het ultieme zomeren in Frankrijk.

Trouville, Normandie, Frankrijk

Brasserie Le Central in Trouville, Normandie, Frankrijk