Cultuur, natuur, de drukte van een levendige stad of juist oneindige stilte. Tijdens een vakantie op Madeira (Portugal) vind je het allemaal. Tips nodig? Dit zijn de 11 niet te missen highlights en bezienswaardigheden van het Portugese bloemeneiland.

 

Tip: 4 x doen

@ Stadswandeling door hoofdstad Funchal

Het is een lazy Sunday afternoon op de Avenida Arriaga in het centrum van Funchal. Voor The Ritz Café speelt een bandje golden oldies. Het terras, prachtig gelegen tegenover het Jardim Municipal, is afgeladen en obers lopen af en aan met glaasjes Madeira wijn.

Relaxen op het terras van The Ritz in Funchal Vakantie op bloemeneiland Madeira, Portugal

Relaxen op het terras van The Ritz in Funchal

Funchal biedt alles wat je van een stad verlangt met pleinen, musea, stoere forten en mooie architectuur. En niet te vergeten de levendige Merdaco dos Lavradores met een overvloed aan geuren en kleuren van tropische vruchten als de custardappel, granaatappel en passievruchtbanaantjes.

De moeite waard: een wandeling door hoofdstad Funchal Vakantie op bloemeneiland Madeira, Portugal

De moeite waard: een wandeling door hoofdstad Funchal

De dagelijkse boodschappen doen bij Mercado dos Lavradores in Funchal Vakantie op bloemeneiland Madeira, Portugal

De dagelijkse boodschappen doen bij Mercado dos Lavradores in Funchal

De Mercado dos Lavradores in Funchal Vakantie op bloemeneiland Madeira, Portugal

De Mercado dos Lavradores in Funchal

Zona Velha is het oudste deel met smalle met zwart-witte mozaïeken geplaveide straatjes, vissershuisjes en restaurantjes voor eenvoudig maar goed eten. Probeer vooral de espada, een lintvis die in de wateren rond Madeira met de lijn gevangen wordt op 1600 tot 1800 meter diepte. Het oude centrum gaat trouwens met de tijd mee: dankzij een kunstproject zijn veel deuren van dit stadsdeel stad fleurig beschilderd.

Smalle straten met kleine huisje in Zona VelhaVakantie op bloemeneiland Madeira, Portugal

Smalle straten met kleine huisje in Zona Velha

Zona Velha, het oudste deel van Funchal Vakantie op bloemeneiland Madeira, Portugal

Zona Velha, het oudste deel van Funchal

Nog een laatste tip: het São Tiago fort. De okergeel geverfde muren beschermden sinds het begin van de 17de eeuw Funchal tegen indringers. Jarenlang was er een museum met hedendaagse kunst ondergebracht, maar dat is inmiddels verhuisd naar een hypermodern gebouw in Calheta. Net buiten de muren ligt een ministrandje waar bewoners van Funchal graag een duik in zee nemen.

Een van de bezienswaardigheden van Funchal: Fort Sao Tiago Vakantie op bloemeneiland Madeira, Portugal

Een van de bezienswaardigheden van Funchal: Fort Sao Tiago

 

@ Op zoek naar dolfijnen en walvissen

Grote groepen dolfijnen zouden er rond het eiland zwemmen. Dat wetend, kan ik niet wachten om met een snelle zodiac het water op te gaan. Al snel is er gespetter en zie ik vinnen! Het zijn gestreepte dolfijnen die op gepaste afstand van de boot blijven: zij hebben niets met mensen, is de verklaring van de bioloog aan boord. We zien ze uit het water springen terwijl de afstand steeds groter wordt. Gelukkig is er ook een groep gewone dolfijnen en die komen direct op de zodiac af en zwemmen voor de boeg mee. Ze maken prachtige geluidjes en lijken echt door te hebben dat ze bewonderd worden. Er klinkt een mobieltje. De bioloog en kapitein van de boot worden telefonisch op de hoogte gehouden van wat er in het gebied te zien is aan dolfijnen en walvissen. Op het eiland zitten op twee hooggelegen locaties mensen met verrekijkers die het wateroppervlak afspeuren. Ze hebben enkele potvissen gespot. De enorme dieren zijn nauwelijks zichtbaar maar we zien ze wel spuiten. Op de weg terug is er nog een kleine verrassing: een schildpad vlak onder het wateroppervlak.

Met een zodiac op dolfijnenjacht Vakantie op bloemeneiland Madeira, Portugal

Met een zodiac op dolfijnenjacht

Altijd leuk: het water op en dieren spotten Vakantie op bloemeneiland Madeira, Portugal

Altijd leuk: het water op en dieren spotten

Dolfijnen spotten rond Madeira Vakantie op bloemeneiland Madeira, Portugal

Dolfijnen spotten rond Madeira

 

@ Ga golfen (met waanzinnig uitzicht)

De Portugese eilanden zijn populair bij golfers. Santo da Serra is de belangrijkste golfbaan van Madeira, want jaarlijks het toneel van de Madeira Island Open. Bovendien bieden de diverse holes vergezichten die je vrijwel nergens anders zult aantreffen op een golfbaan. Geen wonder dat geregeld golfers gesnapt worden met een camera in hun hand in plaats van een club. Hole 4 ligt het mooist: bovenop een klif met een uitdagende afslag voor gevorderde golfers.

Golf-addicts proberen natuurlijk ook de golfbaan Palheiro Golf op Madeira en de golfbaan op zustereiland Porto Santo.

Golfbanen met uitzicht op Madeira. Hier Santo da Sera, Portugal, bloemeneiland

Golfbanen met uitzicht op Madeira. Hier Santo da Sera

 

@ Vier kerst op Madeira

Kerst is en van de belangrijke feesten op het eiland, mensen die in het buitenland wonen komen en masse naar het eiland terug om dit met familie en vrienden te vieren. Overal staan kerstbomen (vaak nep) vol gekleurde lichtjes. In Funchal is het bijna de hele maand december feest. Muziekbandjes en dansgroepen in traditionele kleding treden op en in het centrum van Funchal is een er kerstmarkt en zie je sneeuwpoppen, van plastic natuurlijk want het is wel bijna twintig graden buiten.

Traditionele dansen op pleinen rond de kerstdagen Vakantie op bloemeneiland Madeira, Portugal

Traditionele dansen op pleinen rond de kerstdagen

 

Tip: 2 x musea

@ CR7, het voetbalmuseum van Ronaldo

Het museum dat je niet mag missen, is het CR7 museum in Funchal over de beroemdste man van het eiland: voetballer Cristiano Ronaldo. Hij is geboren op Madeira maar verliet het eiland op 11-jarige leeftijd. Wat er daarna kwam, weet vrijwel iedereen. In het museum kom je van alles te weten over zijn voetbalcarrière. Heel leuk is de fanmail die een speciaal plekje gekregen heeft. Veel brieven met hartjes van vrouwelijke fans. Natuurlijk heb je de kans om met enkele trofeeën of een beeld van de voetbalheld op de foto te gaan.

Voetballer Ronaldo in het voetbalmuseum CR7 Vakantie op bloemeneiland Madeira, Portugal

Voetballer Ronaldo in het voetbalmuseum CR7

Vakantie op bloemeneiland Madeira, Portugal

Fanmail voor Ronaldo in het CR7 museum Vakantie op bloemeneiland Madeira, Portugal

Fanmail voor Ronaldo in het CR7 museum

Op de foto met voetballer Ronaldo in het CR7 museum Vakantie op bloemeneiland Madeira, Portugal

Op de foto met voetballer Ronaldo in het CR7 museum

 

@ Moderne architectuur bij Mudas.Contemporary Art Museum

Dit is mijn favoriete museum op het eiland, alleen al vanwege de architectuur. Daarvoor kreeg Mudas.Contemporary Art Museum in Calheta dan ook verschillende onderscheidingen. Achter de strakke muren gaat een mooie collectie hedendaagse kunst schuil. Mede dankzij een lokale kunstverzamelaar beschikt het museum over 400 topstukken van de jaren ’60 vorige eeuw tot nu.

Strakke architectuur van het Mudas.Contemporary Art Museum Vakantie op bloemeneiland Madeira, Portugal

Strakke architectuur van het Mudas.Contemporary Art Museum

 

Tip: 3 x hoogtepunten en uitzichtpunten

@ Cabo Girao: duizelingwekkende kliffen

Voor een eiland van bescheiden formaat biedt Madeira vele highlights, al dan niet letterlijk. Zo is er Cabo Girao, een van de hoogste kapen van Europa. Een glazen platform biedt een duizelingwekkende blik op strandjes en wijngaarden 580 meter lager.

De glazen uitbouw van uitkijkpunt Cabo Girao - Vakantie op bloemeneiland Madeira, Portugal

De glazen uitbouw van uitkijkpunt Cabo Girao

Uitkijkpunt Cabo Girao met kliffen van 580 meter hoogte. - Vakantie op bloemeneiland Madeira, Portugal

Uitkijkpunt Cabo Girao met kliffen van 580 meter hoogte.

 

@ Zelfs mooi met dichte mist: Eira do Serrado

Eira do Serrado is zelfs met dichte mist en laaghangende bewolking een prachtig punt. Bij helder weer heb je hier uitzicht op de bergen en de huisjes in de Nonnenvallei. Hier schuilden nonnen in de tijd dat piraten Madeira nog geregeld bezochten.

Op weg naar alweer een prachtig uitkijkpunt (miradouro) Vakantie op bloemeneiland Madeira, Portugal

Op weg naar alweer een prachtig uitkijkpunt (miradouro)

Sprookjesachtige sfeer bij Eira de Serrado Vakantie op bloemeneiland Madeira, Portugal

Sprookjesachtige sfeer bij Eira de Serrado

 

@ Het woestijnachtige oosten: Ponta de São Lourenço

Na al het groen op bloemeneiland Madeira is het uiterste oosten van het eiland een verrassing: hier is het droog en dor. Dit is een van mijn favoriete plekken. Je kunt een prachtige wandeling maken (4 km heen en eenzelfde afstand terug) op het smalle stukje land met Ponta do Rosto, Ponta do Castelo en op een apart eilandje de vuurtoren bij Ponta de São Lourenço. De machtige kliffen maken dat ik me heel klein en nietig voel. Hoe moet het zijn als het hier stormt en de golven hoog tegen de kust beuken.

Het uitzicht bij Ponta do Rosto in het oosten van Madeira Vakantie op bloemeneiland Madeira, Portugal

Het uitzicht bij Ponta do Rosto in het oosten van Madeira

Het oosten van Madeira is opeens verrassend dor Vakantie op bloemeneiland Madeira, Portugal

Het oosten van Madeira is opeens verrassend dor

Wandelen over de kliffen bij Ponta do Rosto Vakantie op bloemeneiland Madeira, Portugal

Wandelen over de kliffen bij Ponta do Rosto

 

 

Tip: 2 x wandelingen

@ Pico Ruivo: wandelen naar het hoogste punt

Als je komt aanvliegen over Madeira zie je de bergen. Hoe hoog ze zijn, merk je als je een rondrit over het eiland maakt. Van de twee na hoogste bergtop van het Portugese eiland, Pico do Arieiro (1818 m), leidt de koningsroute naar het hoogste punt, Pico Ruivo (de purperen top) op een respectabele 1861 meter. Na een kwartiertje lopen kijk je vanaf het uitkijkpunt Ninho da Manta ver de valleien in. Tenminste, bij helder weer. Vaak wordt het dal aan het zicht onttrokken door laaghangende bewolking en steken slechts de scherpe pieken boven de wollige wolken uit. Veredas, smalle paden die rond de toppen kronkelen, leiden naar de Pico Ruivo. Een tochtje van slechts zes à zeven kilometer, maar bereid je er goed op voor. Het pad is niet eenvoudig, het weer veranderlijk en verraderlijk. De wandeling kost al snel een uur of vier als je onderweg de tijd neemt om van het landschap te genieten. Genoeg mensen die dat een uitdaging vinden, blijkt uit de dik ingepakte groep die passeert.

Uitzicht vanaf de Pico de Arieiro Vakantie op bloemeneiland Madeira, Portugal

Uitzicht vanaf de Pico de Arieiro

Let tijdens het rijden in de bergen op de soort iglo’s die je her en der ziet staan. Deze werden van de 15de  tot de 18de eeuw gebruikt voor opslag van sneeuw. De sneeuw werd in de warme maanden gebruikt door ziekenhuizen en hotels voor koeling van etenswaren. Het Reid’s hotel, het eerste hotel op het eiland, betrok zijn eerste ijsklontjes nog van dergelijke iglo’s.

De ijskast van weleer: iglo waar sneeuw werd opgeslagen Vakantie op bloemeneiland Madeira, Portugal

De ijskast van weleer: iglo waar sneeuw werd opgeslagen

 

@ Een must do: wandelen langs de levada’s

Tijdens je vakantie in dit bijzondere deel van Portugal moet je eigenlijk een paar levadawandelingen maken: lopen over smalle paden langs de oude irrigatiekanalen. Sommige zijn al honderden jaren oud. Honderden kilometers levadas zijn zo geprepareerd dat je erlangs kunt wandelen. Enkele zijn alleen geschikt voor gevorderde wandelaars (vanwege smalle al dan niet steile paden langs diepe afgronden) andere zijn geschikt voor iedere natuur- en wandelliefhebber. Zodra je een vallei induikt, sta je vaak middenin het oerbos laurisilva (het laurierbos), beschermd Unesco-gebied. Geen geluid, frisse lucht, puur natuur, een sprookjesachtige omgeving.

Een gemakkelijke die voor iedereen te doen is, is de PR11 die begint bij de forelkwekerij Ribeiro Frio vanwaar je naar een prachtig uitkijkpunt loopt: de Balcões belvedere.

Het leven in het binnenland van Madeira Vakantie op bloemeneiland Madeira, Portugal

Het leven in het binnenland van Madeira

Tijdens het wandelen een souvenir kopen Vakantie op bloemeneiland Madeira, Portugal

Tijdens het wandelen een souvenir kopen

Wandelen langs de levada's naar het Balcoes uitzichtpunt Vakantie op bloemeneiland Madeira, Portugal

Wandelen langs de levada’s naar het Balcoes uitzichtpunt

 

MEER PORTUGAL

  • Ik noemde buureiland Porto Santo al even bij de golf-tip. Maar er is nog veel meer te doen op dit kleine eiland. Er is een negen kilometer lang strand bijvoorbeeld. En een ‘kerkorgel’ van vulkaansteen. Je leest er alles over in mijn blog.
  • Ben je sowieso een Portugal-liefhebber, dan vind je hier nog veel meer verhalen en foto’s.

Bewaren

Bewaren

Bewaren

Bewaren

Bewaren