Hotspots door de eeuwen heen

 

Canada, ik heb iets met dat land. Natuurlijk vanwege de uitgestrekte natuur maar ook vanwege de steden. Vancouver is top maar Toronto verraste me.

 

De skyline van Toronto, Canada.

De skyline van Toronto, Canada.

 

Ik word heen en weer geslingerd tussen vorige eeuwen, het heden en de toekomst. In Toronto kun je niet anders dan steeds schakelen tussen de tijdperken. Oud staat er gebroederlijk naast nieuw en alles vloeit samen tot een bijzonder aangenaam geheel.
Mijn hotel, het Fairmont, is een chic oudje, vol krullen en kroonluchters. Maar eenmaal buiten sta ik tussen hypermoderne wolkenkrabbers. In de financiële hoofdstad van Canada huizen alle banken in gebouwen van tientallen verdiepingen. De Royal Bank of Scotland heeft zelfs echt goud in de ramen verwerkt. Niet om te snoeven, zeggen ze, maar omdat het kosten zou besparen. Goud isoleert als de beste dus dat scheelt stookkosten en het reflecteert ook geweldig dus bespaart de bank op airconditioning. Omliggende banken spanden een proces aan omdat de ramen zo reflecteren dat hun gebouwen extra warm worden. De rechter honoreerde de aanklacht niet omdat dat betekent dat de panden in de winter ook minder afkoelen en stookkosten zijn blijkbaar hoger dan aircokosten.

Het Fairmont hotel met in de achtergrond het gouden bankgebouw in Toronto, Canada.

Het Fairmont hotel met in de achtergrond het gouden bankgebouw in Toronto, Canada.

Het Fairmont hotel in Toronto, Canada.

Het Fairmont hotel in Toronto, Canada.

Het Fairmont hotel in Toronto, Canada.

Het Fairmont hotel in Toronto, Canada.

Het gouden bankgebouw in Toronto, Canada.

Het gouden bankgebouw in Toronto, Canada.

 

Oud geld bij CIBC

Ik loop even binnen bij een van de mooiste banken van de stad, CIBC. Hun kantoor aan het Commerce Court heeft een imposante hal met kroonluchters en een prachtige gedecoreerd plafond. Gebouwen ouder dan 100 jaar en gebouwen met een belangrijke functie of historie mogen trouwens niet afgebroken worden. Dan moet je als projectontwikkelaar creatief zijn als toevallig het oude beursgebouw op het lapje grond staat waar jij je wolkenkrabber wilt bouwen. De oplossing; de pui van de oude Stock Exchange staat er nog en onzichtbaar voor de buitenwereld is ook de rest bewaard gebleven maar er is wel een enorme zwarte wolkenkrabber overheen gebouwd.

Het klassieke CIBC bankgebouw in Toronto, Canada

Het klassieke CIBC bankgebouw in Toronto, Canada

Het klassieke CIBC bankgebouw in Toronto, Canada

Het klassieke CIBC bankgebouw in Toronto, Canada

Het klassieke CIBC bankgebouw in Toronto, Canada

Het klassieke CIBC bankgebouw in Toronto, Canada

 

Woud aan wolkenkrabbers

Genoeg gepraat over geld, tijd om het uit te geven. Waar kan dat beter dan op een markt?! De St. Lawrence markt met talloze delicatessen is ondergebracht in een oud stenen gebouw waar vroeger in de kelder de gevangenis was. Dat waren nog eens zware tijden voor de criminelen die vaak vastgeketend waren aan de muren. Bij hoog water overleefde niet iedereen de overstroming… Front Street grensde vroeger namelijk aan Lake Ontario. Tegenwoordig ligt er een behoorlijk stuk land tussen het meer en Front Street, het is herwonnen land. De warehouses van toen zijn nu restaurants en winkels en bars met terrasjes.
Ik loop binnen bij de Hockey Hall of Fame waar de Spaanse architect Calatrava in zijn kenmerkende stijl een atrium heeft ontworpen. Even verderop houdt het rode bakstenen Flatiron building stoer stand tussen een woud aan wolkenkrabbers.
Oud en nieuw verenigen zich ook op Nathan Philips Square waar een 19de én een 20ste eeuws stadhuis staat. Het bouwen van die eerste duurde zo lang, dat het eigenlijk alweer te klein was toen het eindelijk in gebruik genomen werd.

Shoppen bij St Lawrence market, Toronto.

Shoppen bij St Lawrence market, Toronto.

Het Flatiron building houdt stoer stad tussen de wolkenkrabbers, Toronto, Canada.

Het Flatiron building houdt stoer stad tussen de wolkenkrabbers, Toronto, Canada.

De overkapping van Calatrava bij de Hockey Hall of Fame in Toronto.

De overkapping van Calatrava bij de Hockey Hall of Fame in Toronto.

Nathan Phillips Square in Toronto, Canada

Nathan Phillips Square in Toronto, Canada

 

Straat van 1896 kilometer

De langste straat van de stad, Yonge Street, verbindt Lake Ontario met het 1896 kilometer verderop gelegen Rainy River. Ik loop er een klein stukje van, tot aan het voormalige hippiebolwerk Bloom-Yorkville. Hier vind je nu posh labels als Chanel, Prada en Gucci, gevestigd op de Mink Mile van Bloor Street met een trottoir van Italiaans graniet. Wel ja, doe maar duur. In de omringende straatjes zitten boetiekjes met onder meer ontwerpen van Canadese designers. En leuke restaurantjes met terrasjes. Opeens merk ik dat ik honger heb.
Genieten van schoenen zonder er een fortuin aan uit te geven, kan in het Bata Shoe Museum met een collectie van ruim 10.000 paar schoenen. Er zijn hier meer musea. Architect Daniel Libeskind is de man achter het veelbesproken en –bekritiseerde gebouw van het Royal Ontario Museum. Mmmm, ik denk er nog even na terwijl ik verder slenter. Over de collecties wordt trouwens een stuk lovender gesproken. Het gebouw dat wel direct mijn hart raakt, is het diverse malen onderscheiden Sharp Centre for Design van Alsop Architects, een zwart/witte blokkendoos die steunt op enorme ‘kleurpotloden’.

Uitpuffen op een terras in de wijk Bloor Yorkville in Toronto, Canada.

Uitpuffen op een terras in de wijk Bloor Yorkville in Toronto, Canada.

De Bata Shoe museum in Toronto.

De Bata Shoe museum in Toronto.

Het Sharp Centre for Design gebouw van Alsop Architects

Het Sharp Centre for Design gebouw van Alsop Architects

 

Genieten van de skyline

Toronto is een perfecte stad om eindeloos rond te slenteren omdat er zoveel te zien is. Maar aan het eind van de dag zijn mijn benen moe. Mijn ticket voor de hop on hop off bus heb ik nog nauwelijks gebruikt. Maar een tochtje over het water lijkt me wel heerlijk. Ik koop een ticket en kan vrijwel gelijk aan boord. Fijn, even genieten van de skyline zonder moe te worden. Het relaxte vaartochtje van een uur biedt me gelijk goed zicht op mijn restaurant later die avond, de beroemde CN Tower met hoog boven de stad een restaurant dat 360 graden ronddraait.

Relaxen aan het Waterfront in Toronto, Canada.

Relaxen aan het Waterfront in Toronto, Canada.

Relaxen aan het Waterfront in Toronto, Canada.

Relaxen aan het Waterfront in Toronto, Canada.

Het draaiende restaurant in de CN Tower in Toronto, Canada.

Het draaiende restaurant in de CN Tower in Toronto, Canada.

Uitzicht over de stad vanuit de CN Tower in Toronto, Canada.

Uitzicht over de stad vanuit de CN Tower in Toronto, Canada.

Het draaiende restaurant in de CN Tower in Toronto, Canada.

Dineren in het draaiende restaurant in de CN Tower in Toronto, Canada.

 

Woest watergeweld

Ze stonden al een tijdje op mijn bucket list: de Niagara waterfalls. En nu ben ik er slechts een korte treinreis van verwijderd. Aan de overkant van Lake Ontario ligt Niagara-on-the-Lake met de bijbehorende watervallen. Ze blijken indrukwekkend en gevaarlijk. Velen lieten het leven bij pogingen in een ton, zwemmend of kajakkend het natuurgeweld te bedwingen. Hoe kom je op het idee, vraag ik me af als ik het water met geweld naar beneden zie denderen. De kracht van al die miljoenen liters water blijkt tijdens een boottochtje met Maid of the Mist. Ondanks het plastic regenjasje dat je heel vriendelijk krijgt uitgereikt voor het instappen. ‘Men moet er rekening mee houden een beetje nat te worden’, is de waarschuwing. Dat blijkt een understatement, het water komt echt van alle kanten, dan helpt zo’n dun stukje plastic dus niet maar fantastisch is het wel. Tick, ook de Niagara Falls kan ik afstrepen.

De Maid of the Mist bij de Niagara watervallen in Canada.

De Maid of the Mist bij de Niagara watervallen in Canada.

De Maid of the Mist bij de Niagara watervallen in Canada.

De Maid of the Mist bij de Niagara watervallen in Canada.

De Maid of the Mist bij de Niagara watervallen in Canada.

De Maid of the Mist bij de Niagara watervallen in Canada.

 

Ook Canada verslaafd?

Canada en natuur, dat zijn twee handen op een buik. Ik maakte met een camper een tocht door het onherbergzame Yukon. De natuur is al net zo bijzonder als de bewoners. Het is het land van goudzoekers, van eindeloze autowegen waar je met je hoofd in de wolken bent en een onwaarschijnlijke mooie gletsjer.