Syros is een vergeten eiland als het om island hoppen in Griekenland gaat. En dat is zó zonde. Hier mijn zoektocht naar leuke plekken op dit Cycladen eiland. De meeste stadjes en dorpjes liggen aan de kust bij prachtige baaien en stranden.

 

Het strand deel je met 'zee-eenden' in Vari op Syros . Syros, Griekenland, Cycladen, eiland, rondreis, eilandhoppen, hoppen, island,

Het strand deel je met ‘zee-eenden’ in Vari op Syros

 

Dat is goed wakker worden, in mijn studio in Galissas, aan de westkust van Syros. Ik ben ingecheckt bij hotel Ventoura. Een klopje op de deur verraadt dat mijn ontbijt eraan komt. Mooi gepresenteerd op een dienblad. Zo wil ik iedere ochtend wel wakker worden. Vanaf mijn balkon zie ik de bergen. Heerlijk even rustig ontwaken met zo’n uitzicht. Bij het inchecken vertelde eigenaar Ioannis dat ik ook gebruik kan maken van de sauna en de jacuzzi in de tuin. Een goed vooruitzicht voor het eind van de dag. Maar eerst op pad. De bushalte ligt op een minuut of vijf lopen van mijn hotel. Dus ook wat dat betreft is de locatie van hotel Ventoura perfect.

Studio met balkon bij Ventoura, mijn heerlijke verblijf voor een week Syros, Griekenland, Cycladen, eiland, rondreis, eilandhoppen, hoppen, island,

Studio met balkon bij Ventoura, mijn heerlijke verblijf voor een week

Het goed verzorgde ontbijt bij Ventoura Studios en Apartments in Galissas Syros, Griekenland, Cycladen, eiland, rondreis, eilandhoppen, hoppen, island,

Het goed verzorgde ontbijt bij Ventoura Studios en Apartments in Galissas

Sauna en jacuzzi zijn inbegrepen bij hotel Ventoura in Galissas Syros, Griekenland, Cycladen, eiland, rondreis, eilandhoppen, hoppen, island,

Sauna en jacuzzi zijn inbegrepen bij hotel Ventoura in Galissas

 

Met de bus Syros verkennen

Ceci n’est pas une bushokje. Of toch wel? Er hangt in elk geval een timetable voor de bus op de boom. Best een ingewikkelde. Een beetje á la de stelling van Pythagoras, maar dan met een moeilijkheidsgraad in het kwadraat. Grieken goochelen blijkbaar nog steeds graag met cijfertjes. Geen idee welke filosofie dáár achter schuil gaat. Een bus met ambities trouwens, in onoverzichtelijke bochten klinkt de claxon als een cruiseschip dat de haven verlaat. Overigens respect voor de chauffeur die het gevaarte op de millimeter nauwkeurig (meestal) door de vele haarspeldbochten manoeuvreert.

Ik ben weer op weg naar Ermoupoli (meer over de bezienswaardigheden in Ermoupoli in deze blog), maar ditmaal niet om de hoofdstad zelf te bezoeken. Ik loop nu helemaal naar boven, naar Ano Syros. Een ontelbare hoeveelheid trappen en treden. Er gaat trouwens ook een bus naar boven, ontdek ik later.

De bijzondere bushokjes op Syros, Cycladen, Griekenland Syros, Griekenland, Cycladen, eiland, rondreis, eilandhoppen, hoppen, island,

De bijzondere bushokjes op Syros, Cycladen, Griekenland

 

Stiltestad Ano Syros

Ano Syros is een stadje zoals je dat van andere Cycladen eilanden kent. Met witte kubushuizen langs smalle, rijkelijk met bougainville bestrooide straten en steegjes. De stad wordt afgetopt met een katholieke kathedraal. Hier slenter je door 700 jaar historie. De straatjes deel je met talloze katten, al dan niet aanhalig en knuffelig. Bij toeval stuit ik bij het beklimmen van de trappen op een van de tofste tavernas van Ano Syros, Fragosyriani. Het café is vernoemd naar een lied van Markos Vamvakaris, de beroemdste musicus van het eiland. Het weemoedige liefdeslied gaat over een katholiek meisje van Syros. Het pleintje waarop het terras zich bevindt, draagt ook de naam van Vamvakaris.

Keuzestress in Ano Syros, Griekenland Syros, Griekenland, Cycladen, eiland, rondreis, eilandhoppen, hoppen, island,

Keuzestress in Ano Syros, Griekenland

Een van de tofste taverna terrassen van Ano Syros, Fragosyriani

Een van de tofste taverna terrassen van Ano Syros: Fragosyriani

Ano Syros is een kattenparadijs Syros, Griekenland, Cycladen, eiland, rondreis, eilandhoppen, hoppen, island,

Ano Syros is een kattenparadijs

 

Terras met uitzicht

Het museum over het leven van de rebetiko (soort Griekse blues) musicus vind je enkele meters hoger op de heuvel. Maar eerst het café. Café Fragosyriani is dé plek voor een Griekse koffie compleet met een dikke laag drap in het kopje. Een kat vleit zich behaaglijk tegen me aan, alsof er op de rest van het vrijwel lege terras geen plek is voor haar.

Het museum over musicus van Markos Vamvakaris Syros, Griekenland, Cycladen, eiland, rondreis, eilandhoppen, hoppen, island,

Het museum over musicus van Markos Vamvakaris

Slingerend, dwalend en verdwalend beklim ik meer en meer trappen. Doel is de Agios Georgios of Saint George kerk/kathedraal helemaal op de top van Ano Syros. Ik passeer weer vele katten en een enkele toerist en kom dan in een lege kerk uit. Heerlijk die rust hier. Sowieso is heel Ano Syros een stiltestad. Zo anders dan het levendige Ermoupoli.

Heel soms kom ik in Ano Syros een andere toerist tegen, Syros, Griekenland, Cycladen, eiland, rondreis, eilandhoppen, hoppen, island,

Heel soms kom ik in Ano Syros een andere toerist tegen

Het kleurrijke interieur van de St. George kerk in Ano Syros, Griekenland Syros, Griekenland, Cycladen, eiland, rondreis, eilandhoppen, hoppen, island,

Het kleurrijke interieur van de St. George kerk in Ano Syros, Griekenland

Bijna alle trappen leiden naar de St. George kathedraal in Ano Syros Syros, Griekenland, Cycladen, eiland, rondreis, eilandhoppen, hoppen, island,

Bijna alle trappen leiden naar de St. George kathedraal in Ano Syros

 

De kust verkennen: Vari

Voor de lunch heb ik Vari uitgekozen, een kustplaatsje ten zuiden van Ermoupoli. Bushalte Gianaki is slechts enkele stappen verwijderd van het strand. Helemaal aan het eind van de baai zie ik hotel Kamelo en restaurant Bolas met een terras aan het strand. Er staan gelukkig voldoende vegetarische gerechten op het menu. Ik ga voor de skordalia dip. Wow, die eet je nergens zo goed als hier. Heel simpel hoor, zegt de man die me bedient. Brood in water weken, uitknijpen in blender met olijfolie, knoflook, peper en zout en klaar. Kan best maar toch is de ene skordalia de andere niet. En deze is perfect! Dan volgt de Syros salade met lokale kaas en zeewier. Bomvol smaak en niet te zwaar. Bij de koffie krijg ik (natuurlijk) loukoumi, de eiland specialiteit. Als afsluiter krijg ik nog een tip voor een mooi fotopunt.

Je loopt in 30 seconden van je strandbedje naar het terras van restaurant Bolas. Syros, Griekenland, Cycladen, eiland, rondreis, eilandhoppen, hoppen, island,

Je loopt in 30 seconden van je strandbedje naar het terras van restaurant Bolas

restaurant Bolas in Vari. Syros, Griekenland, Cycladen, eiland, rondreis, eilandhoppen, hoppen, island,

Salade met zeewier bij restaurant Bolas in Vari

De zee lonkt terwijl je luncht bij restaurant Bolas in Vari. Syros, Griekenland, Cycladen, eiland, rondreis, eilandhoppen, hoppen, island,

De zee lonkt terwijl je luncht bij restaurant Bolas in Vari

 

Fraai baaitje voor twee

Iedereen heeft het terras inmiddels verlaten. Zonaanbidders hebben hun loungestoelen onder de parasols weer ingenomen. De zon reflecteert op de kalme zee. Ik ga nog even op zoek naar het beschutte baaitje dat ik eerder vanuit de bus zag. En dat betekent bij de bushalte de heuvel op tot je een tweede, kleiner strand ziet. Voor je dat bereikt kun je met een trapje naar een tweepersoonsbaaitje. Een prachtige plek voor een momentje rust na de lunch. Schoenen uit, voeten in het heldere, kabbelende water. En dan even hélemaal niets meer moeten. Ik ga in de relaxstand. De bus naar Galissas vertrekt over drie kwartier. Tijd voor een na-de-lunch-dip. Lekker.

Een intiem baaitje voor twee bij Vari op Syros. Syros, Griekenland, Cycladen, eiland, rondreis, eilandhoppen, hoppen, island,

Een intiem baaitje voor twee bij Vari op Syros

 

Syros cat plus Kini Cats Café

Het is een bekend beeld op veel Cycladen eilanden: overal zie je katten. Sommige mooi en gezond maar vele ook mager en ziek. De Engelse Jacky woont alweer een aantal jaren in Kini, een dorp aan de westkust van Syros. Zij trekt zich het lot van katten aan en heeft inmiddels zo’n 65 katten rond haar huis lopen die ze verzorgt. Als kattenliefhebber wilde ik natuurlijk op bezoek en zo sta ik op een ochtend in de tuin van Kini Cats Café. In een heerlijke tuin genieten de katten van de zon, de kittens hebben een eigen ruimte. Veel van hen worden uiteindelijk geadopteerd en krijgen een nieuwe baas ergens in Europa. Vrijwilligers van Syros Cats werken aan een Kini Cat Hotel waar een lekkere klim- en klauterruimte gaat komen. En er worden allerlei dingen gemaakt die je kunt kopen zoals sieraden, jam, chutney, zakjes met lavendel ui eigen tuin, stenen met kattenafbeeldingen en meer. De kattenoorbellen zijn fantastisch. Die neem ik mee. Kattenliefhebbers kunnen Jacky en de wollige viervoeters bezoeken in Kini. Maar je kunt ook vanuit Nederland al veel doen. Door bijvoorbeeld zo’n snoes op afstand te adopteren. Of enkele van de leuke cadeautjes te kopen.

Een goed leven voor de katten bij het Kini Cat Café op Syros. Syros, Griekenland, Cycladen, eiland, rondreis, eilandhoppen, hoppen, island,

Een goed leven voor de katten bij het Kini Cat Café op Syros

Bij Kini Cat Cafe (of Syros Cats) krijgen katten alles wat ze nodig hebben. Syros, Griekenland, Cycladen, eiland, rondreis, eilandhoppen, hoppen, island,

Bij Kini Cat Cafe (of Syros Cats) krijgen katten alles wat ze nodig hebben

 

Twee keer eten in Galissas

Zoals gezegd, ik logeer in Galissas bij hotel Ventoura. Dus in deze kustplaats lunch en diner ik ook veel.

 

Tip 1: restaurant A Ventoura

Na enkele dagen ben ik kind aan huis bij A Ventoura, inderdaad van de eigenaren van het Ventoura hotel. Het restaurant ligt aan het strand, de plek dus voor een romantisch diner tijdens zonsondergang. De moeder van de eigenaar staat hier van ’s morgens vroeg tot ’s avonds laat in de keuken en zijn zus bedient. Hier eet je originele Griekse gerechten. Ik bestel vaak de heerlijke auberginepuree met een duidelijke grilsmaak. Super. Daarbij een salade of gegrilde tomaat en paprika gevuld met rijst. Ieder dag zijn er specialiteiten dus laat je verassen.

Eten aan het strand bij restaurant A Ventoura in Galissas Syros, Griekenland, Cycladen, eiland, rondreis, eilandhoppen, hoppen, island,

Eten aan het strand bij restaurant A Ventoura in Galissas

Home made maaltijden bij restaurant A Ventoura in Galissas Syros, Griekenland, Cycladen, eiland, rondreis, eilandhoppen, hoppen, island,

Home made maaltijden bij restaurant A Ventoura in Galissas

Mijn lunches beginnne standaard met een lekkere dip, zoals peterseliedip, speciliateit van Syros Syros, Griekenland, Cycladen, eiland, rondreis, eilandhoppen, hoppen, island,

Mijn lunches beginnen standaard met een lekkere dip, zoals peterseliedip, speciliateit van Syros

 

Tip 2: restaurant Savvas

Een andere topper is restaurant Savvas, aan de gezelligste straat van Galissas, vlakbij het strand. Probeer hier de courgetteballetjes: zacht en smeuïg en gemaakt van de biologische groenten uit de tuin van eigenaar George. Niet omdat vader commercieel tuiniert maar omdat ie er lol in heeft. Ik proef dille en mint en de balletjes worden, geserveerd met stevige lik frisse yoghurtdip. Hier zou ik iedere dag voor terugkomen. Savvas is ook al zo’n gezellige plek. Ik hoor veel Griekse geluiden om me heen, net als bij A Ventoura. Blijkbaar waarderen ook locals en Griekse toeristen deze restaurants in Galissas.

Top restaurant in Galissas: Savvas Syros, Griekenland, Cycladen, eiland, rondreis, eilandhoppen, hoppen, island,

Top restaurant in Galissas: Savvas

Probeer de courgetteballetjes bij restaurant Savvas in Galissas. Syros, Griekenland, Cycladen, eiland, rondreis, eilandhoppen, hoppen, island,

Probeer de courgetteballetjes bij restaurant Savvas in Galissas

 

Galissas geheimtip: de grotkerk Agios Stefanos

Op elke nieuwe bestemming zijn ‘wat te doen’ tips altijd meer dan welkom. Ioannis, de eigenaar van mijn hotel, kent alle bezienswaardigheden en bijzondere plekken van het eiland. Een must visit is de Agios Stefanos, lopend te bereiken vanaf het hotel. ‘Maar als de wind gaat liggen , dan brengt mijn vader je er met de boot naartoe’, belooft hij gul. Helaas, de wind blijft stevig doorwaaien, dus ik ga lopen. Vlakbij de bushalte wordt het kerkje al aangegeven. Het is een wandeling van een kleine anderhalf uur. En terug. De wind biedt iets verkoeling maar het blijft een pittige wandeling. De verharde weg kronkelt steil omhoog. Onder het mom van ‘even een foto maken van het prachtige uitzicht’ gun ik mezelf zo nu en dan een rustmomentje. Gelukkig wordt de omgeving steeds mooier naarmate ik hoger kom. Google maps meldt na een minuut of 40 heel optimistisch dat ik ben gearriveerd.

Het eerste deel van de wandeling naar de Stefanos kapel gaat over de verharde weg Syros, Griekenland, Cycladen, eiland, rondreis, eilandhoppen, hoppen, island,

Het eerste deel van de wandeling naar de Stefanos kapel gaat over de verharde weg

Het uitzicht over Syros op weg naar Agios Stefanos Syros, Griekenland, Cycladen, eiland, rondreis, eilandhoppen, hoppen, island,

Het uitzicht over Syros op weg naar Agios Stefanos

 

Agios Stefanos: kapelletje bij zee

Maar op dat punt begint een nog steilere afdaling over onverharde geitenpaadjes richting zee. Goed aangegeven trouwens, verdwalen kan niet. Na ongeveer 75 minuten zie en hoor ik zeewater dat tegen de rotsen klotst. En even later komt ook het bescheiden kapelletje in beeld. Vooral de ‘klokkentoren’ maakt indruk. Een kerkje is gebouwd door een visser die uit de armen van een reuze octopus bevrijd werd. Hij dankte de heilige Stefanos door het bouwen van dit kapelletje in de rotsen. Ik rust even uit op een van de betonnen kerkbankjes voor ik de berg weer beklim. Op weg naar boven kom ik vier mensen tegen. Toch nog, ik dacht al dat ik de enige was die dit kapelletje wandelend bezocht. En geen betere douche dan die na tweeënhalf uur inspanning.

De Agios Stefanos bereik je via een steile afdaling over een geitenpad , Galissas, Syros, Griekenland, Cycladen, eiland, rondreis, eilandhoppen, hoppen, island,

De Agios Stefanos bereik je via een steile afdaling over een geitenpad

De Stefanos kerk ligt goed verstopt tussen de rotsen Syros, Griekenland, Cycladen, eiland, rondreis, eilandhoppen, hoppen, island,

De Stefanos kerk ligt goed verstopt tussen de rotsen

De klokkentoren van Agios Stefanos in Galissas Syros, Griekenland, Cycladen, eiland, rondreis, eilandhoppen, hoppen, island,

De klokkentoren van Agios Stefanos in Galissas

 

Mooiste zonsondergang

Mijn dagen op Syros eindigen vaak bij een ander kapelletje: Agios Pakou. Vanaf het strand van Galissas leidt een paadje de hoogte in naar het kleine kerkje op de heuvel. Een wandelingetje van een minuut of tien. Moet je op Santorini vechten om een plekje als je de zonsondergang wilt zien, hier zie je hooguit een man of tien die in alle rust genieten van het einde van de dag.

Agios Pakoy, een kapelletje op een heuvel bij Galissas Syros, Griekenland, Cycladen, eiland, rondreis, eilandhoppen, hoppen, island,

Agios Pakoy, een kapelletje op een heuvel bij Galissas

Een wandeling van tien minuten en je verruilt het strand van Galissas voor dit kapelletje Syros, Griekenland, Cycladen, eiland, rondreis, eilandhoppen, hoppen, island,

Een wandeling van tien minuten en je verruilt het strand van Galissas voor dit kapelletje

Agios Pakoy bij Galissas is dé plek voor een verbluffend mooie zonsondergang Syros, Griekenland, Cycladen, eiland, rondreis, eilandhoppen, hoppen, island,

Agios Pakoy bij Galissas is dé plek voor een verbluffend mooie zonsondergang

 

MEER SYROS

Ik schreef al een blog over de hoofdstad Ermoupoli, of Ermoupolis, of Hermoupolis. Een unieke stad met vele bezienswaardigheden als kerken, een theater en het stadhuis. Verder is het vooral lekker slenteren langs prachtige straten met chique huizen waar de elite van Griekenland ooit woonde.

Het stadsstrand van Ermoupoli: Asteria beach. Vakantie Syros, Griekenland, eiland, Cycladen.

Het stadsstrand van Ermoupoli: Asteria beach