In de graafschappen Devon en Cornwall, in het uiterste zuidwesten van Engeland, zijn het strand en de kust nooit ver weg. Het landschap roept een gevoel van vrijheid op. En dat wordt nog sterker als je er met een retro VW busje door heen toert. We huurden een okergeel hippie busje dat (soms) luistert naar de naam Tango en gaven gas.

 

Rustmomentje voor VW-busje Tango (en inzittenden) Autorondreis door Devon en Cornwall (Engeland) met een vintage VW busje. oldtimer, retro, hippie, camper, huren

Rustmomentje voor VW-busje Tango (en inzittenden)

Thuis achter de computer hebben we Tango zorgvuldig geselecteerd uit de vloot van vinstage campers. Matilda, Bertie Bay & Doris Devon waren afgevallen – links rijden én links schakelen leek ons erg ambitieus. Uiteindelijk won de okergele Tango (1978) de verkiezing omdat ‘ie over een uiterst comfortabel tweepersoons rock & roll-bed zou beschikken en hopelijk het zonnige weer heeft meegenomen uit zijn vroegere thuisstaat Californië.

Als je een collega VW busje ziet, knipper je met je lichten Autorondreis door Devon en Cornwall (Engeland) met een vintage VW busje.. oldtimer, retro, hippie, camper, huren

Andere oldtimer busjes vielen af

 

De nukken van een retro-busje

Voordat we koers zetten naar de rotsachtige kust van Noord-Devon, leren we wat wel en niet werkt bij Tango. Bijvoorbeeld: “Pas als ‘ie heel veel lawaai maakt, moet je schakelen.” En: “Hij doet alles wat je wilt, maar alleen ‘ie warm is.” De korte rondleiding door ons hotel-restaurant voor de komende dagen – Tango beschikt over elektra, stromend water, koelkast, gasfornuis te cetera – eindigt met uitleg van wat de komende week onze evening and morning exercise zal zijn: hoe het dak omhoog en omlaag te zetten, want daar zitten twee extra slaapplaatsen. En ook hier is het antwoord: met héél veel power.

Even oefenen, maar dan staat Tango stevig voor de nacht. Autorondreis door Devon en Cornwall (Engeland) met een vintage VW busje. oldtimer, retro, hippie, camper, huren

Even oefenen, maar dan staat Tango stevig voor de nacht

 

Spartaanse charme

De eerste honderden meters zijn zó onwennig dat we overwegen het hele avontuur – met een bejaard busje 900 kilometer langs de zuidwestkust van Engeland – ter plekke af te blazen. Maar als we de eerste rotonde – linksom! – met succes hebben genomen, zijn we verkocht. Bij aankomst op het Channel View Caravan and Camping Park bij Lynton beginnen Tango’s Spartaanse eisen al leuk te vinden: we smijten de portieren dicht alsof we slaande ruzie hebben, de enige manier om ze te sluiten. Lekker als je midden in de nacht op de camping naar het toilet moet…

Groen in vele tinten in Devon Autorondreis door Devon en Cornwall (Engeland) met een vintage VW busje. oldtimer, retro, hippie, camper, huren

Groen in vele tinten in Devon

De schattige haven van Lynmouth Autorondreis door Devon en Cornwall (Engeland) met een vintage VW busje. oldtimer, retro, hippie, camper, huren

De schattige haven van Lynmouth

 

Devon, de kust bij Lynton

The Valley of Rocks, net buiten Lynton, nodigt uit om even de benen te strekken. Het kustpad biedt geweldige panorama’s op het maanlandschap dat tijdens de laatste ijstijd ontstond: overhangende kliffen, gekartelde rotspunten en geërodeerd kalksteen. Het maakt deel uit van The South West Coast Path. Dat pad begint in Minehead in Devon en verder loopt langs de kust van het hele schiereiland, tot aan Poole in het graafschap Dorset, dik duizend kilometer verderop. In de The Valley of Rocks grazen geiten en gezien de vele verse keutels zijn ze hier net nog geweest. Net als we vrezen dat we de geiten alleen online te zien zullen krijgen – ze hebben een pagina op Facebook – duikt er één op uit het stuikgewas onder het kustpad. En nog één. En nog één.

Wie tijd heeft, kan 1000 kilometer lang door wandelen Autorondreis door Devon en Cornwall (Engeland) met een vintage VW busje. oldtimer, retro, hippie, camper, huren

Wie tijd heeft, kan 1000 kilometer lang door wandelen

Eindeloos wandelen met uitzicht bij Lynton Autorondreis door Devon en Cornwall (Engeland) met een vintage VW busje. oldtimer, retro, hippie, camper, huren

Eindeloos wandelen met uitzicht bij Lynton

Een kabeltreintje brengt je van Lynmouth naar Lynton op de heuvel Autorondreis door Devon en Cornwall (Engeland) met een vintage VW busje. oldtimer, retro, hippie, camper, huren

Bordjes houden je op het juiste pad

 

Tunnel beaches in Ilfracombe

Dat we de volgende ochtend op weg naar Clovelly het gaspedaal diep intrappen, maakt geen enkele indruk op Tango. Tergend langzaam kruipt de snelheidsmeter naar de 80 km. Om daar te blijven. Om ons en Tango even rust te gunnen, maken we een tussenstop in Ilfracombe. Daar leiden uit de rotsen gehakte tunnels naar zee-zwembaden. Die baden maakten van vissersdorp Ilfracombe een geliefde badplaats voor rock pooling. Van de drie baden is er een nog altijd toegankelijk. Alleen voor diehards want het water is hier op zeetemperatuur.

Een van de drie aangelegde baden is nog open voor publiek Autorondreis door Devon en Cornwall (Engeland) met een vintage VW busje. Wat te doen, bezienswaardigheden, hotspots, highlights

Een van de drie aangelegde baden is nog open voor publiek

Ilfracombe werd van vissersdorp een drukbezochte badplaats Autorondreis door Devon en Cornwall (Engeland) met een vintage VW busje. Wat te doen, bezienswaardigheden, hotspots, highlights

Ilfracombe werd van vissersdorp een drukbezochte badplaats

Enkelen trotseren de kou en duiken in het historische zeezwembad. Autorondreis door Devon en Cornwall (Engeland) met een vintage VW busje. Wat te doen, bezienswaardigheden, hotspots, highlights

Enkelen trotseren de kou en duiken in het historische zeezwembad.

Kleurrijke huizen in Ilfracombe Autorondreis door Devon en Cornwall (Engeland) met een vintage VW busje. Wat te doen, bezienswaardigheden, hotspots, highlights

Kleurrijke huizen in Ilfracombe

 

Clovelly: cottages en kinderkopjes

Clovelly werd in de negentiende eeuw op de kaart gezet door twee bestsellers: A Message From The Sea van Charles Dickens en Westward Ho! van Charles Kingsley. Het autovrije dorp – sorry Tango! – dankt zijn faam aan de steile hoofdstraat met gladgelopen kinderkopjes en witte cottages. Clovelly is in privéhanden en dat betekent dat toeristen alleen tegen betaling het dorp in kunnen. De kassa mag dan nog dicht zijn op dit vroege, zonnige uur, het hek staat uitnodigend open. Het spijt ons, volgende keer betalen we dubbel. Meteen wordt duidelijk waarom Clovelly op meer posters, kalenders en koekjesdozen staat dan welke andere Engelse plaats. Hoe pittoresk kan een dorpje zijn? Enkele dorpskatten slenteren met ons mee naar de haven. De beloning: het uitzicht over Bideford Bay, met de zon die langzaam opkomt.

Clovelly (Devon), veel schattiger wordt het niet Autorondreis door Devon en Cornwall (Engeland) met een vintage VW busje. Wat te doen, bezienswaardigheden, hotspots, highlights

Clovelly (Devon), veel schattiger wordt het niet

Stilte in de haven van Clovelly in de vroege ochtend Autorondreis door Devon en Cornwall (Engeland) met een vintage VW busje. Wat te doen, bezienswaardigheden, hotspots, highlights

Stilte in de haven van Clovelly in de vroege ochtend

Picture perfect Clovelly Autorondreis door Devon en Cornwall (Engeland) met een vintage VW busje. Wat te doen, bezienswaardigheden, hotspots, highlights

Picture perfect Clovelly

 

Saunton Sand, het strand van Pink Floyd

Als we Tango de meanderende Atlantic Highway opsturen, laten we de rotsachtige stranden van Noord Devon definitief achter ons. Het eindeloze strand bij het surfersmekka Saunton Sands, waar Pink Floyd ooit 700 ziekenhuisbedden liet neerzetten voor een LP-hoes, heeft ons hongerig gemaakt naar de zandstranden van Cornwall. Op dit traject, door The Times uitgeroepen tot een van de 20 mooiste autoritten ter wereld, zijn we niet de enige met een VW Camper. Geheel volgens de geldende erecode seinen we steeds met de lichten en zwaaien we geestdriftig.

Pink Floyd liefhebbers kennen Saunton als decor voor 700 bedden Autorondreis door Devon en Cornwall (Engeland) met een vintage VW busje. Wat te doen, bezienswaardigheden, hotspots, highlights

Pink Floyd liefhebbers kennen Saunton als decor voor 700 bedden

Surfersparadijs: het strand van Saunton Autorondreis door Devon en Cornwall (Engeland) met een vintage VW busje. Wat te doen, bezienswaardigheden, hotspots, highlights

Surfersparadijs: het strand van Saunton

 

Mawgan Porth en de Bedruthan steps

Na een stevige lunch dirigeren we Tango richting Mawgan Porth voor een overnachting bij de fameuze Bedruthan Steps. Hier mag Tango weer even rusten en wandelen wij zelf het kustpad op. De tocht zelf, over bloeiende heide, hoog boven de blauwgroene zee, is al even mooi als het einddoel: een serie vulkanische rotspunten die vroeger werden gezien als de ‘trap’ van een reus met de naam Bedruthan. Tijdens de afdaling worden ze met iedere stap indrukwekkender. Na zo’n wandeling is het lekker slapen met het geruis van de zee op de achtergrond.

De Bedruthan Steps bij Mawgan Porth Autorondreis door Devon en Cornwall (Engeland) met een vintage VW busje. Wat te doen, bezienswaardigheden, hotspots, highlights

De Bedruthan Steps bij Mawgan Porth

Magisch Mawgan Porth Autorondreis door Devon en Cornwall (Engeland) met een vintage VW busje. Wat te doen, bezienswaardigheden, hotspots, highlights

Magisch Mawgan Porth

 

Lees ook deel twee van deze autorondreis door Devon en Cornwall.

 

Kamperen – Waar slaapt Tango?

  • Met het huren van een VW camper ben je er niet. Natuurlijk willen we dat Tango ook lekker staat als wij genieten van de prachtige kust van Devon (Groot-Brittannië). Daarom enkele tips voor campings en hotels. We noemden al Channel View Caravan and Camping Park bij Lynton waar Tango en wij onze eerste nacht samen doorbrachten.
  • Bij Mawgan Porth voelt Tango zich helemaal thuis bij het vakantiepark Newquay View resort. Natuurlijk kun je hier kamperen of je caravan neerzetten. Maar behalve kampeerplekken zijn er ook ook Glamping Pods voor wie kiest voor wat extra luxe.
  • Wil je ook naar de Bedruthan Steps maar liever overnachten in een hotel? Mijn hotel-tip lees je in een eerdere blog.
  • Een hotel aanrader bij Lynton is The Seawood. Deze B&B is ondergebracht in een prachtig roze huis, op een heuvel en heeft bijzonder ingerichte kamers.