Niet alleen de hoogte beneemt je geregeld de adem in Peru, de prachtige plaatsen doen dat ook. Mijn rondreis start in Lima, dan door naar Cuzco of Cusco en de Heilige Vallei. Deel 1 van mijn rondreis vol hoogtepunten. In vele opzichten.

 

Vrouwen in traditionele kleding bij Saqsaywaman, Peru, rondreis, rondreizen, vakantie, Lima, cusco, heilige vallei, hotels, tips, bezienswaardigheden, highlights, hotspots,

Vrouwen in traditionele kleding bij Saqsaywaman

 

Het is 1921, in Bar Morris in Lima ontvangt de Amerikaanse bartender Victor Morris de Peruaanse upper class en buitenlandse well-to-do. Hij heeft net een nieuwe cocktail bedacht. Het is een variant op de Whisky Sour maar dan gemaakt met Pisco. Pisco is de Peruaanse druivenbrandewijn uit het gelijknamige stadje. Hij voegt wat siroop en limoen toe en heeft een succesnummer in handen, Pisco Sour. Chique bars en hotels als Bolivar nemen het recept over dat inmiddels door een collega is verbeterd door toevoeging van eiwit en Angostura bitter. Ava Gardner is een liefhebber, evenals Orson Welles en Ernest Hemmingway. En ik ook, na een excellente Pisco Sour in de bar van het chique Country Club Lima Hotel.

Drink een pisco sour aan de bar van het chique Country Club Hotel, Peru, rondreis, rondreizen, vakantie, Lima, cusco, heilige vallei, hotels, tips, bezienswaardigheden, highlights, hotspots,

Drink een pisco sour aan de bar van het chique Country Club Hotel

Steetfood in de hoofdstad Lima, Peru, Peru, rondreis, rondreizen, vakantie, Lima, cusco, heilige vallei, hotels, tips, bezienswaardigheden, highlights, hotspots,

Steetfood in de hoofdstad Lima, Peru

 

Lima: Herrijzenis van een stad

Het leven in Lima is weer goed na een periode vol angst toen de gewelddadige guerrillabeweging het Lichtend Pad voor dood en verderf zorgde. In de jaren ’80 en ‘90 bepaalden geweld, angst en een inflatie van 8000% het dagelijks leven. Met de komst van president Fujimori veranderde dat en langzaamaan komt de relaxte sfeer terug van de swinging sixties. Toen was Lima een kosmopolitische stad waar veel uit Europa gekopieerd werd. Het nationaal museum werd ontworpen door Eiffel, het paleis van justitie geïnspireerd op het Colosseum. Nu gebouwen gerestaureerd worden, komen de pareltjes van weleer weer tevoorschijn.

Straatbeeld Lima, Peru, Peru, rondreis, rondreizen, vakantie, Lima, cusco, heilige vallei, hotels, tips, bezienswaardigheden, highlights, hotspots,

Straatbeeld Lima, Peru

 

Peru: de grandeur van weleer

Op het Plaza San Martin staat hotel Bolivar, nog ietwat vervallen maar wie goed kijkt ziet de grandeur van weleer. Slenterend door winkelstraat Jirón de la Unión vallen prachtige huizen met houten uitbouwtjes op en het zachtgele Fotografica Central in Art Nouveau stijl. Rondom het Plaza Mayor plein liggen architectonische pareltjes als de kathedraal, het paleis van de aartsbisschop en het Palacio de Gobierno waar tijdens de wisseling van de wacht niet heel devoot het volkslied klinkt maar iedere dag een ander deuntje van popliedjes tot de soundtrack van Star trek-films.

De grandeur van weleer in hotel Bolivar in Lima, , Peru, rondreis, rondreizen, vakantie, Lima, cusco, heilige vallei, hotels, tips, bezienswaardigheden, highlights, hotspots,

De grandeur van weleer in hotel Bolivar in Lima

De Convento de San Francisco in hoofdstad Lima, Peru, Peru, rondreis, rondreizen, vakantie, Lima, cusco, heilige vallei, hotels, tips, bezienswaardigheden, highlights, hotspots,

De Convento de San Francisco in hoofdstad Lima, Peru

 

Wereld van weelde

Casa Aliaga biedt een kijkje in het privéleven van de gegoede Limeños. Achter de sobere gevel gaat een wereld van weelde schuil. Rijkbewerkte houten deuren en kamers als balzalen stijlvol ingericht met antieke meubels. In de eetkamer staat een chique gedekte tafel waar je zo zou willen aanschuiven voor een exquise diner. Dit alles is gebouwd rond een groene binnenplaats met fontein en zitjes. Veroveraar Jeronimo de Aliaga kreeg dit stukje land in 1535 van Francisco Pizarro, de Spaanse conquistador en grondlegger van Lima. Inmiddels woont de zestiende generatie Aliaga in dit paleisje.

Binnenkijken bij de rijken in Lima: Aliaga's house, Peru, rondreis, rondreizen, vakantie, Lima, cusco, heilige vallei, hotels, tips, bezienswaardigheden, highlights, hotspots,

Binnenkijken bij de rijken in Lima: Aliaga’s house

 

Weekend in Lima

In de stad waar in 1998 voor het laatst een serieuze regenbui viel, zijn de inwoners in het weekend meestal langs de kust te vinden. Ze flaneren over de Malecón of loungen op de mozaïekbankjes met afbeeldingen bedacht door verliefde stelletjes in het Parque del Amor. Langs de kliffen tarten paragliders het lot en zweven op de thermiek boven oceaan en stad. Onderaan de kliffen liggen de stranden Waikiki en Mahaha waar surfers profiteren van de golven. Zo gaat het verder tot de trendy wijken Miraflores en Barranco waar nog veel meer prachtige huizen staan en recentelijk goede restaurants de deuren openden.

Paragliden in de hoofdstad Lima, Peru, rondreis, rondreizen, vakantie, Lima, cusco, heilige vallei, hotels, tips, bezienswaardigheden, highlights, hotspots,

Paragliden in de hoofdstad Lima

Flaneren langs de Malecon in Lima, Peru, Peru, rondreis, rondreizen, vakantie, Lima, cusco, heilige vallei, hotels, tips, bezienswaardigheden, highlights, hotspots,

Flaneren langs de Malecon in Lima, Peru

 

Cuzco: navel van de wereld

De oude Incahoofdstad Cuzco of Cusco, ofwel ‘de navel van de wereld’ in Quechua Incataal, steelt onmiddellijk mijn hart als ik ’s morgens de luiken van mijn kamer in Hotel Inkaterra La Casona open. De kamers rond een binnenplaats zijn stijlvol ingericht, de luxe badkamer verleidt tot treuzelen, net als het ontbijt in de tuinkamer. Maar de stad trekt ook. Via kasseienstraten loop ik naar het Plaza des Armes, het bloemrijke plein met arcades en kerken. De eerste winkeltjes openen hun deuren, uit de cafés op de eerste verdieping waaieren koffiegeuren uit over de stad. Op verschillende plekken in de stad staan de grijze Incamuren nog stevig overeind, onaangetast door de aardbevingen die de stad troffen zoals de zeer zware in 1950. Ze dienen vaak als fundering voor Spaanse koloniale kerken en paleizen. In alle vroegte opent ook de San Pedro markt de deuren al.

Luxe logeren in het Inkaterra hotel in Cusco, Peru, rondreis, rondreizen, vakantie, Lima, cusco, heilige vallei, hotels, tips, bezienswaardigheden, highlights, hotspots,

Luxe logeren in het Inkaterra hotel in Cuzco

Mensen kijken op het centrale plein van Cusco, Peru, Peru, rondreis, rondreizen, vakantie, Lima, cusco, heilige vallei, hotels, tips, bezienswaardigheden, highlights, hotspots,

Mensen kijken op het centrale plein van Cuzco, Peru

De San Pedro markt in Cusco, Peru, Peru, rondreis, rondreizen, vakantie, Lima, cusco, heilige vallei, hotels, tips, bezienswaardigheden, highlights, hotspots,

De San Pedro markt in Cuzco, Peru

Kaaskraam op de San Pedro markt in Cusco, Peru, Peru, rondreis, rondreizen, vakantie, Lima, cusco, heilige vallei, hotels, tips, bezienswaardigheden, highlights, hotspots,

Kaaskraam op de San Pedro markt in Cuzco, Peru

Eten op de markt in Cusco, Peru, rondreis, rondreizen, vakantie, Lima, cusco, heilige vallei, hotels, tips, bezienswaardigheden, highlights, hotspots,

Eten op de San Pedro-markt in Cuzco

 

Peru: de bergen rond Cuzco

Meer herinneringen aan de Inca’s zijn er in de bergen rond Cuzco zoals Sacsayhuamán of Sacsayhuamán. Dit is een indrukwekkend bouwwerk in de vorm van lichtflitsen. De Spanjaarden dachten dat het een verdedigingsbolwerk was en vernietigden het deels. Het blijft een vraag hoe de Inca’s de tonnen wegende stenen op hun plek kregen en hielden. De oudste Incamuren zijn in Cuzco zelf te vinden, bij Qoriqancha, ooit de belangrijkste tempel van de Zon voor de Inca’s. In die tijd waren muren en vloeren bedekt met goud (de tranen van de zon), in de tuin stonden gouden beelden. Toen de Spaanse overheersers losgeld eisten in ruil voor de vrijlating van Incaleider Atahualpa, werd het meeste goud uit deze tempel gehaald. Klooster Santa Domingo dat op en rond de tempel gebouwd is, is meer aards met prachtige bogengalerijen met muurschilderingen en een geurende rozentuin.

Saqsaywaman is een van de bezienswaardigheden bij Cusco, Peru, Peru, rondreis, rondreizen, vakantie, Lima, cusco, heilige vallei, hotels, tips, bezienswaardigheden, highlights, hotspots,

Saqsaywaman is een van de bezienswaardigheden bij Cusco, Peru

Vrouwen in traditionele kleding bij Saqsaywaman, Peru, rondreis, rondreizen, vakantie, Lima, cusco, heilige vallei, hotels, tips, bezienswaardigheden, highlights, hotspots,

Vrouwen in traditionele kleding bij Saqsaywaman

 

Pisac en de boeren van de Andes

Het is een optie om in Cuzco de trein te nemen naar Machu Picchu. Maar ik besluit tot Ollantaytambo over de weg via de Heilige Vallei te gaan. Al was het maar omdat ik dan een stop kan maken bij het dorpje Pisac. Pisac is beroemd vanwege de charmante zondagsmarkt waar boeren van de Andes hun groenten en fruit aanbieden. Vrouwen in fleurige kleding en een hoedje op zitten op de grond naast zakken aardappelen, trossen bananen, hoopjes wilde aardbeien, cactusvruchten en andere verswaren. Op een tweede deel van de markt worden souvenirs aangeboden, evenals in de winkeltjes langs de smalle straten van het dorp.

De Heilige Vallei in Peru, Peru, rondreis, rondreizen, vakantie, Lima, cusco, heilige vallei, hotels, tips, bezienswaardigheden, highlights, hotspots,

De Heilige Vallei in Peru

Altijd leuk: naar de markt in Pisac, Peru, rondreis, rondreizen, vakantie, Lima, cusco, heilige vallei, hotels, tips, bezienswaardigheden, highlights, hotspots,

Altijd leuk: naar de markt in Pisac

Kindje met geitje op de markt van Pisac, Peru, Peru, rondreis, rondreizen, vakantie, Lima, cusco, heilige vallei, hotels, tips, bezienswaardigheden, highlights, hotspots,

Kindje met geitje op de markt van Pisac, Peru

 

Superzachte alpacawol

Op weg naar Pisac passeren we het Awanacancha alpaca centrum. Daar lopen naast alpaca’s met hun schattige, wollige wangen ook lama’s en vicina’s rond. De wol van de dieren wordt ter plaatse gesponnen, geverfd met natuurlijke verfstoffen en verwerkt tot omslagdoeken, kleden en truien en dergelijke.

Dieren voeren op de lama boerderij tijdens je rondreis Peru, Peru, rondreis, rondreizen, vakantie, Lima, cusco, heilige vallei, hotels, tips, bezienswaardigheden, highlights, hotspots,

Dieren voeren op de alpaca boerderij tijdens je rondreis Peru

Alpacawol geverfd met natuurlijke verfstoffen, Peru, rondreis, rondreizen, vakantie, Lima, cusco, heilige vallei, hotels, tips, bezienswaardigheden, highlights, hotspots,

Alpacawol geverfd met natuurlijke verfstoffen

 

Ollantaytambo, eindpunt van de Heilige Vallei

Ollantaytambo, het eindpunt van de Heilige Vallei, was een belangrijke plaats voor de Inca’s. Ze bouwden er onder meer een zonnetempel beschermd door een muur die al vanaf midden vijftiende eeuw weer en wind en vooral aardbevingen trotseert. De enorme rotsblokken zijn glad als een babyhuidje en zonder cement of ander plakmiddel met mathematische precisie op elkaar gestapeld. Het is hier relatief rustig en dus geniet ik van de stilte, de ruimte, het een zijn met de historie. Bij Machu Picchu zal de rust ver te zoeken zijn.

Een van de bezienswaardigheden van Peru: Ollantaytambo, Peru, rondreis, rondreizen, vakantie, Lima, cusco, heilige vallei, hotels, tips, bezienswaardigheden, highlights, hotspots,

Een van de bezienswaardigheden van Peru: Ollantaytambo

Hotel Sol y Luna in de Heilige Vallei, Peru, Peru, rondreis, rondreizen, vakantie, Lima, cusco, heilige vallei, hotels, tips, bezienswaardigheden, highlights, hotspots,

Hotel Sol y Luna in de Heilige Vallei, Peru

Loungen op je privé terras bij hotel Sol y Luna in de Heilige Vallei, Peru, Peru, rondreis, rondreizen, vakantie, Lima, cusco, heilige vallei, hotels, tips, bezienswaardigheden, highlights, hotspots,

Loungen op je privé terras bij hotel Sol y Luna in de Heilige Vallei, Peru

In deel 2 van mijn rondreis door Peru breng ik een bezoek aan het magische Machu Picchu, het wonderschone Titicacameer en maak ik een cruise over de machtige Amazonerivier.