Het magische en mystieke achterland van Cascais

 

De Portugese westkust is een pareltje. De ontembare oceaan beukt er op de ruwe rotsen. Terwijl de zee surfers uitdaagt, vraagt het bergachtige achterland om eindeloze wandelingen. Liever wat cultuur? In en rond Sintra stuit je op bijzondere staaltjes architectuur.

 

Palacio da Pena, paleis in Sintra, Portugal

Sprookjes betsaan, het Palacio da Pena in Sintra

 

Cabo da Roca, eind van de wereld

Een jeeptour, dat is de beste manier om het bergachtige achterland van Cascais, het Parque Natural de Sintra-Cascais, te verkennen. Het natuurpark begint al bij de kust met prachtige ruige kliffen grenzend aan een oceaan die niet te temmen is. Cabo da Roca is het meest westelijke punt van het Europese vasteland. Het is druk op de 140 meter hoge kaap, maar de omgeving met de oude vuurtoren is dan ook een plaatje. Dankzij de hoge ligging is het licht van de vuurtoren tijdens heldere nachten trouwens tot op 46 kilometer afstand zichtbaar.

Cabo da Roca, het meest westelijke punt van het Portugese vasteland, Portugal

Wandelen op het meest westelijke puntje van het Portugese vasteland

Cabo da Roca, het meest westelijke punt van het Portugese vasteland, Portugal

De vuurtoren bij Cabo da Roca

De ruige kustlijn van Portugal rond Cascais

De ruige kustlijn van Portugal rond Cascais

 

Op jeepsafari in de Serra de Sintra

Dan gaat het per jeep het binnenland in. Over onverharde paden waar een gewone auto niets te zoeken heeft. Mooi, dat contrast tussen de desolate kuststrook en de groene bergen. Op een van de hoogste pieken van de Serra de Sintra, Peninha, is een uitkijkpunt bij een kerkje. Wat een waanzinnig uitzicht over het landschap, helemaal tot aan de oceaan.

Op jeepsafari met Extremo Ambiente in het natuurpark Cascais-Sintra, jeep safari

Op jeepsafari met Extremo Ambiente in het natuurpark Sintra-Cascais

Parque Natural de Sintra-Cascais, natuurpark in Portugal

Uitkijkpunt in het natuurpark Sintra-Cascais

 

Palácio da Pena: Disney voor gevorderden

En dan is het tijd voor iets heel anders. Stel: je houdt van veel verschillende architectuurstijlen, je hebt een lap grond in de bergen en voldoende geld om je dromen te verwezenlijken. Dan laat je bijvoorbeeld iets als het flamboyante Palácio da Pena bouwen. Het was Ferdinand II, de echtgenoot van koningin Maria II van Portugal, die de opdracht gaf voor dit extravagant paleis in rood, geel en grijs. Hij wilde zuilen en torens met kantelen, indrukwekkende poorten en afschrikwekkende monsters die de muren sieren. Voor zijn acht kinderen moet dit Disney-paleis avant la lettre een paradijs geweest zijn. Het paleis in de Romantische architectuur-stijl is een mengelmoes van bouwstijlen uit het verleden aangevuld met trendy dingen van toen zoals elektriciteit. Uniek in zijn soort en daarom nu ook Unesco werelderfgoed.

Palacio da Pena, paleis in Sintra, Portugal

Sprookjes bestaan, het Palacio da Pena in Sintra

Palacio da Pena, paleis in Sintra, Portugal

Elke centimeter van het Palacio da Pena is bewerkt

 

Niets is natuurlijk

Het bizarre bouwsel staat op de top van een berg waar ooit een sereen Hiëronymietenklooster was. De monniken wilden alleen contact met God en de natuur. Dat is nu wat lastig: er komen ruim 2.6 miljoen bezoekers per jaar. Alhoewel, als je de paleistuin inloopt, dan wordt het al snel rustiger. Die tuin ziet er op de wandelpaden na heel natuurlijk uit maar bij nadere bestudering blijken bomen uit Scandinavië naast bloemen uit de tropen te staan. De eigenaar/opdrachtgever Ferdinand II hield toevallig ook van tuinieren. Vanuit de paleistuin loop je via een wandelpad in de bergen naar het plaatsje Sintra. Tip: Sintra is een populair uitstapje. Geen zin om in de rij te staan? Boek dan vast een ticket online.

Palacio da Pena, paleis in Sintra, Portugal

Net voorzien van een fris verfje? Palacio da Pena in Sintra.

 Uitzicht op de omgeving van het Palacio da Pena in Sintra

Uitzicht op de omgeving van het Palacio da Pena in Sintra

 

Sintra in de bergen

In Sintra is het altijd 5 tot 10 graden koeler dan in Lissabon. Vandaar dat alles er zo weelderig groeit. Lord Byron noemde het Sintra ‘glorious Eden’. Nog altijd is het stadje een aangename bestemming, in het bijzonder het oude deel Sintra Vila. De straten zijn bedekt met keitjes in diverse tinten bruin, de bewoners zijn gek op bloemen en zittend op een terrasje zie je het kalme dagelijks leven aan je voorbij trekken. Bij de bakker bestel je de lokale specialiteit traveseiros (hoofdkussen), een zoete lekkernij van bladerdeeg, amandel, eigeel en spijs. Zoek je een bijzonder en betaalbaar hotel in Sintra of aan de kust van de Costa de Lisboa? Kijk dan eens bij Eliza was here! Deze organisatie weet altijd de leukste off the beaten track adresjes te vinden.

Het oude centrum van Sintra met pastelkleurige huizen tegen de bergwand geplakt

Het oude centrum van Sintra met pastelkleurige huizen tegen de bergwand geplakt

 

Sprookjeshuis: Quinta da Regaleira

Deze afgelegen locatie had 800 jaar lang een magische aantrekkingskracht op Portugese koningen, die er hun zomerresidenties bouwden. Adel en aristocraten volgden en later schilders en schrijvers. Met hun kapitaal lieten ze er sprookjespaleizen en stijlvolle landhuizen verrijzen en – met dank aan het frisse microklimaat – weelderige tuinen met tropische flora. Een bezienswaardigheid die je niet mag missen in Sintra is Quinta da Regaleira. Het is het droomhuis van de zakenman Carvalho Monteiro, die in Brazilië met de koffie- en edelstenenhandel een fortuin had vergaard. De Italiaanse architect Luigi Manini schaafde veertien jaar aan zijn artistieke stijlenmix. De tuin, die barst van de symboliek, is al even sprookjesachtig. Hier rondlopend voel ik me als Alice in Wonderland.

Quinta-da-Regaleira in Sintra, portugal

Alweer een sprookjespaleis, maar in een iets ingetogener stijl

 

Ingetogen chic: Palácio Nacional

Slenterend door het centrum van het oude Sintra kun je niet om het Palácio Nacional heen. Het ietwat sobere witte bouwwerk is te herkennen aan twee enorme kegelvormige schoorstenen. Binnen is bescheidenheid ver te zoeken. Hier maken je ogen overuren dankzij de onvoorstelbare weelde van de Middeleeuwen en Renaissanceperiode. Waar je ook kijkt, je ziet azulejos, de fraai gekleurde keramieken tegels. Alles is onder handen genomen, zelfs de plafonds zijn beschilderd. In de tegels, maar ook in de intieme binnenplaatsen en de vorm van de ramen zie je de Moorse invloeden terug van de mensen die het paleis bouwden.

Palacio Nacional in Sintra, Portugal

Het relatief sobere exterieur van Palacio Nacional in Sintra, Portugal

De tuinen van het Palacio Nacional, pal in het centrum van Sintra

De tuinen van het Palacio Nacional, pal in het centrum van Sintra

Een van de bont beschilderde plafonds van het Palacio Nacional

Een van de bont beschilderde plafonds van het Palacio Nacional

 

Koninklijke eetadresjes

Als er buitenlandse koningen op staatsbezoek zijn, is Palácio Nacional nog altijd het lunchadres. Het diner is steevast in het Palácio Real de Queluz, tussen Sintra en Lissabon in. Met zijn vele kristallampen, schilderijen, aardewerk en eindeloze tuinen wordt het wel het Portugese Versailles genoemd. Een geef ze eens ongelijk.

Het Palacio Real de Queluz ligt tussen Sintra en Lissabon (Portugal) in.

Geen wonder dat het Palacio Real de Queluz wel het Versaille van Portugal genoemd wordt

Het Palacio Real de Queluz ligt tussen Sintra en Lissabon (Portugal) in.

Enkele kamers in het Palacio Real de Queluz

Het Palacio Real de Queluz ligt tussen Sintra en Lissabon (Portugal) in.

Jarenlang was dit paleis de vaste verblijfplaats van de Portugese koninklijke familie

Een deel van het koninklijk paleis is tegenwoordig een pousada, die met een treinstation op loopafstand een rustige én strategische uitvalsbasis is voor Lissabon en Sintra.

Het Palacio Real de Queluz ligt tussen Sintra en Lissabon (Portugal) in.

Het wachtershuis tegenover het paleis is tegenwoordig een luxe pousada.

 

Goedkoop hotel aan zee

Wow, genoeg indrukken opgedaan. Wat kan een mens dan opeens verlangen naar eindeloos niets. Een tip: boek een lekkere zen-kamer bij het Arribas Sintra hotel (Av. Alfredo Coelho 28, Colares) pal aan de kust. De prijzen zijn zeer schappelijk. In het laagseizoen boek je al een tweepersoonskamer voor 50 euro. Daarbij krijg je ook nog een waanzinnig uitzicht over de oceaan vanaf je balkon. Even afkoelen? Dat kan in het 100 meter lange(!) hotelzwembad. Dit onlangs gerenoveerde hotel is trouwens ook een goede plek om te lunchen of te dineren. In de keuken verrichten ze wonderen met de ingrediënten. Alles ziet er fantastisch uit en smaakt al even goed.

Het 100 meter lange zwembad van het Arribas Sintra hotel in Colares, Portugal

Het 100 meter lange zwembad van het Arribas Sintra hotel

De onlnags gerenoveerde kamers van het Arribas Sintra hotel in Colares, Portugal

De onlnags gerenoveerde kamers van het Arribas Sintra hotel in Colares, Portugal

Goed eten in het Arribas Sintra hotel in Colares, Portugal

Locale specialiteiten in het Arribas Sintra hotel

 

Laatste tip: eigenzinnige wijnen

Portugal en wijn, het is een onweerstaanbare combinatie. En laat ik nu net in de wijnstreek Colares zijn, de op een na oudste wijnregio van het land. Daar maakt Adega Viúva Gomes al ongeveer 200 jaar wijn. De locatie is bijzonder: zo vlak langs de kust waaien zoute winden, het mist geregeld en de wijnranken staan met hun voeten in zanderige duingrond. Het resultaat: wijnen met veel zuren en daarom lastig te drinken als ze jong zijn. Maar eenmaal op leeftijd… Olala. En met ‘op leeftijd’ bedoel ik ook echt oud: er zijn zelfs wijnen uit 1931! Vader en zoon geven uitleg over de wijn, laten proeven en ik mag zelfs mijn eigen fles wijn bottelen, met persoonlijk etiket. Cuvée de Kim, die gaat mee naar huis.

Wijn proeven bij Viuva Gomes, een wijnhuis in de Colares wijnregio.

Wijn proeven bij Viuva Gomes, een wijnhuis in de Colares wijnregio.

Viuva Gomes, een wijnhuis in de Colares wijnregio. glazen rode wijn

De kenmerkende rode wijnen van Viuva Gomes, een wijnhuis in de Colares wijnregio

Het winkeltje van Viuva Gomes, een wijnhuis in de Colares wijnregio.

Wijn kopen bij Viuva Gomes, een wijnhuis in de Colares wijnregio

 

MEER CASCAIS

Het stadje Cascais mag je eigenlijk niet overslaan als je in de regio bent. Hier vind je vele bezienswaardigheden, fantastische (vis)restaurants en prachtige stranden plus lieflijke baaitjes. Mijn tips lees je in deze blog.

Het centrale plein in Cascais, Portugal.

Het centrale plein in Cascais, Portugal.

Bewaren