Pyeongchang in Zuid-Korea is het decor van de Olympische Winterspelen 2018. Zuid-Korea was een land dat me langzaamaan veroverde. Hoofdstad Seoul geeft haar geheimen soms moeizaam prijs maar dieper het binnenland in ontvouwt zich een intrigerend land met onbedorven natuur en cultuur. Nog een pluspunt, het is nog niet platgetreden door Westerse toeristen.

 

Uitzicht vanaf de N Seoul Tower, Stedentrip Seoul, rondreis Zuid-Korea

Uitzicht vanaf de N Seoul Tower

Seoul biedt niet de overdadige luxe en grandeur van bijvoorbeeld Hongkong of Tokyo merk ik al snel. Maar het ‘kleine wannabe zusje’ heeft wel enkele prachtige bezienswaardigheden zoals oude paleiscomplexen als Gyeongbokgung Palace uit 1395. Midden in de stad vormen gebouwen en tuinen een oase van rust. Het grootste deel van het paleis is verwoest tijdens de Japanse bezetting. Pas in 1990 werd begonnen met de renovatie. En dat is tot in de kleinste detail uitgevoerd. Bij de hoofdingang is ieder dag de wisseling van de wacht te zien, een kleurrijke voorstelling met tientallen wachters in kostuums.

Het Gyeongbokgung Palace in Seoul, Stedentrip Seoul, rondreis Zuid-Korea

Het Gyeongbokgung Palace in Seoul

Ceremonie bij het Gyeongbokgung Palace in Seoul, Stedentrip Seoul, rondreis Zuid-Korea

Parade in oude kostuums bij het Gyeongbokgung Palace in Seoul

Ceremonie bij het Gyeongbokgung Palace in Seoul, Stedentrip Seoul, rondreis Zuid-Korea

Ceremonie bij het Gyeongbokgung Palace in Seoul

 

Winkelen in Seoul

Wie graag wil shoppen, kan ook in Seoul los gaan. De stad wordt in tweeën gedeeld door de Han Gang-rivier. In het rijkere zuiden ligt de wijk Cheongdam dong waar limousines langs boetieks van internationale designers suizen. Op Rodeo Drive moet je zijn voor aparte boetiekjes zoals het Zuid-Koreaanse modemerk Codes Combine of het winkeltje met bijzondere Japanse schoenen. In deze buurt ligt ook het fashion-domein van Korea’s beroemdste designer Lee Young Hee, een vriendelijke elegante vrouw van in de 80 die stijlvolle, sobere kleding maakt. Lee Young Hee is in haar atelier boven de boetiek bezig maar wil wel even tijd vrijmaken om haar ontwerpen toe te lichten. Haar geloof is haar inspiratiebron. Geregeld gaat ze naar een boeddhistische tempel waar ze altijd nieuwe ideeën opdoet, of het nu gaat om kleuren of vormen.

Korea’s beroemdste designer Lee Young Hee, Seoul

Korea’s beroemdste designer Lee Young Hee

Een ontwerp van designer Lee Young Hee, Seoul, Zuid-Korea

Een ontwerp van designer Lee Young Hee

Luxe shoppen in Seoul die je per limo, Stedentrip Seoul, rondreis Zuid-Korea

Luxe shoppen in Seoul die je per limo

On the road in Seoul, Stedentrip Seoul, rondreis Zuid-Korea

On the road in Seoul

Shoppen in Seoul, Stedentrip Seoul, rondreis Zuid-Korea

Shoppen in Seoul

 

Het oude Seoul

Voor veel meer authentiek Korea is de noordzijde van de Han Gang-rivier de plek. Hier is het lekker struinen in het antiekstraatje Samcheondong met behalve antiekwinkeltjes en boetiekjes ook theehuizen voor broodnodige relaxmomenten. Kunstliefhebbers slaan hun slag in de wijk Insa dong met antiekwinkeltjes en kunstgaleries.

Sluip door straatjes in Seoul, Stedentrip Seoul, rondreis Zuid-Korea

Sluip door straatjes in Seoul

Tochtje per boot over de Han Gang rivier in Seoul, Stedentrip Seoul, rondreis Zuid-Korea

Tochtje per boot over de Han Gang-rivier in Seoul

Volgens ingewijden moest ik ook zeker eens een kerk bezoeken, dat zou een ervaring op zich zijn. Ik wandel naar binnen bij de Yoido Full Gospel Church en zoek een plekje tussen de vele duizenden aanwezigen. Inderdaad, het is een bijzonder uurtje tussen zoveel gelovigen. Zelfs religie wordt hier in Seoul groots aangepakt. Er zijn overigens ook prachtige boeddhistsche tempels waar je zo binnen kunt wandelen.

De Yoido Full Gospel Church in Seoul, Stedentrip Seoul, rondreis Zuid-Korea

De Yoido Full Gospel Church in Seoul

Een van de Boeddhistische tempels in Seoul, Stedentrip Seoul, rondreis Zuid-Korea

Een van de Boeddhistische tempels in Seoul

 

Suikerzoete musical

In het kleine Chongdong of Jeongdong theater in downtown Seoul is iedere avond een zogenaamde Miso musical. Dit is een voorstelling met een mix van Koreaanse dansen, muziekinstrumenten en zang. Tachtig minuten duurt het en de tijd vliegt voorbij. Het verhaal gaat over twee jonge mensen die alle stadia van de prille liefde doormaken gedurende vier jaargetijden. Frêle danseressen wervelen gracieus over het podium in prachtige kostuums afgewisseld met muziekuitvoeringen. Na de voorstelling kun je buiten het theater met de populaire spelers en muzikanten op de foto.

Miso musical in het Chongdong theater in Seoul, Stedentrip Seoul, rondreis Zuid-Korea

Miso musical in het Chongdong theater in Seoul

Traditionele muziekinstrumenten tijdens de Miso musical, Stedentrip Seoul, rondreis Zuid-Korea

Traditionele muziekinstrumenten tijdens de Miso musical

Mierzoete kleurtjes en muziek tijdens de Miso musical, Stedentrip Seoul, rondreis Zuid-Korea

Mierzoete kleurtjes en muziek tijdens de Miso musical

Trommelen wordt kunst tijdens de Miso show, Stedentrip Seoul, rondreis Zuid-Korea

Trommelen wordt kunst tijdens de Miso show

Romantische momenten tijdens de Miso show, Stedentrip Seoul, rondreis Zuid-Korea

Romantische momenten tijdens de Miso show

Nog eenmaal applaus na de Miso musical in Seoul, Stedentrip Seoul, rondreis Zuid-Korea

Nog eenmaal applaus na de Miso musical in Seoul

 

Afscheid van Seoul

Voor een mooi afscheid is er de N Seoul Tower. Bij de tv-toren staan stelletjes innig gearmd over de stad te staren. Dat is nadat ze aan de hekken een hangslotje bevestigd hebben ter bezegeling van hun liefde. De jongste bezoekers vermaken zich met een lasershow die de grond en de toren verlicht. Ik stap in de lift op weg naar de top. Vandaar heb ik een 360 graden uitzicht over de hoofdstad van Zuid-Korea. Het is een afscheid. Morgen verlaat ik de stad om de rest van dit unieke land te verkennen.

Liefdesslotjes aan de N Seoul Tower, Stedentrip Seoul, rondreis Zuid-Korea

Liefdesslotjes aan de N Seoul Tower

De N Seoul Tower wordt iedere avond verlicht, Zuid-Korea

De N Seoul Tower wordt iedere avond verlicht

 

Restaurant tips Zuid-Korea

Vooral in Seoul vind je naast de traditionele keuken ook trendy restaurants en die voeren meestal een Indiase of Italiaanse kaart.

  • Miel is mooi naturel ingericht. En zeker net zo belangrijk, het eten is voortreffelijk. Het aanbod varieert van sandwiches en salades tot groene curry en pompoenrisotto die beiden verrukkelijk zijn.
Restaurant tip: Italiaans eten bij Miel, Stedentrip Seoul, rondreis Zuid-Korea

Restaurant tip: Italiaans eten bij Miel

De minimalistische inrichting van restaurant Miel, Stedentrip Seoul, rondreis Zuid-Korea

De minimalistische inrichting van restaurant Miel

  • Nog een restaurant-aanrader is het chique Top Cloud restaurant op de 33ste verdieping van de Jongro Tower (www.topcloud.co.kr). Het prachtige uitzicht over de stad Seoul krijg je cadeau.
  • Op Jeju eiland was restaurant Mint in het Glass House vlakbij Seongsan Ilchulbong een van mijn favorieten. Het restaurant heeft grote ramen van onder tot boven die uitzicht bieden op zee.
Pompoenrisotto bij restaurant Miel, Stedentrip Seoul, rondreis Zuid-Korea

Pompoenrisotto bij restaurant Miel

 

MEER ZUID-KOREA

Mijn rondreis door Zuid-Korea bracht me onder meer naar Jeju-eiland en Busan met de bijzondere vismarkt.