De Atlantische kust van Frankrijk is het rustige zusje van de Middellandse zee kust. Een van de leukste badplaatsen is Biarritz. Daar lever je gevechten met de golven van de Atlantische oceaan, slenter je door de grotendeels autovrije stad en geniet je van de vele bezienswaardigheden.

 

Stedentrip Biarritz: wandelen over Napoleons wandelpad

Stedentrip Biarritz: wandelen over Napoleons wandelpad

Het clubhuis van de surfers in de badplaats Biarritz, stedentrip Biarritz, badplaats aan de Altlantische kunst in Frankrijk

Het clubhuis van de surfers in de badplaats Biarritz

 

Waarom naar badplaats Biarritz?

Veel Parijzenaars prefereren badplaats Biarritz, ingeklemd tussen de Pyreneeën en de brede zandstranden van de Atlantische kust, boven de Rivièra. Het is een chique Franse kustplaats, maar dan zonder de gekte van St. Tropez. Dit is de Nouvelle-Aquitaine. Biarritz is zo’n stad waar iedereen zich thuis voelt. De well-to-do verschansen zich in de chique vijfsterrenhotels en shoppen bij de chique winkels, terwijl surfers op blote voeten in wetsuit met board op het hoofd door de straten wandelen, voldaan na een gevecht tegen de golven. In het voor- en najaar is het er heerlijk, in juli en augustus te druk.

Winkelstraten vol verleidingen in de badplaats Biarritz, stedentrip Biarritz, badplaats aan de Altlantische kunst in Frankrijk

Winkelstraten vol verleidingen in de badplaats Biarritz

 

Napoleon’s liefde

Halverwege de negentiende eeuw was Biarritz een klein vissersdorpje met niet meer dan 3000 inwoners. Dat veranderde toen Napoleon III er in 1854 zijn latere echtgenote Eugénie de Montijo ontmoette. Het werd van de ene op de andere dag Europa’s hipste vakantieoord, met langs de kustlijn grote hotels en Belle Époque huizen. Royalty van over de hele wereld volgde het stel. Later, in de jaren vijftig en zestig, kwamen artiesten en filmsterren. Napoleon bouwde voor zijn geliefde het zomerverblijf Villa Eugenie, het tegenwoordige Hôtel du Palais. Na een brand in werd er een stuk aangebouwd, waardoor je nu vanuit de lucht (er is een landingsplaats voor helikopters, uiteraard) een E ziet, van Eugénie. Aan de kamers en suites in het vijfsterrenhotel hangt een pittig prijskaartje maar het is ook heerlijk genieten van de ambiance van weleer met een kopje thee met chocolaatjes in een van de rijk gedecoreerde bars.

Napoleon's Villa Eugenie is tegenwoordig Hôtel du Palais -stedentrip Biarritz, badplaats aan de Altlantische kunst in Frankrijk

Napoleon’s Villa Eugenie is tegenwoordig Hôtel du Palais

Chique slapen in Hôtel du Palais in de badplaats Biarritz, stedentrip Biarritz, badplaats aan de Altlantische kunst in Frankrijk

Chique slapen in Hôtel du Palais in de badplaats Biarritz

 

Activiteiten Biarritz: wandelen

De invloed van Napoleon III blijkt ook tijdens een wandeling langs de kust. Hij wilde van Biarritz een soort fort maken en plaatste overal muurtjes en bruggetjes. Dat leverde een heerlijk afwisselend en soms wat kitsch wandelpad op. Diverse bruggetjes leiden naar rotsen vlakbij de kust zoals Le Rocher du Basta met een miniparkje met bankjes. Een mooi uitkijkpunt waar je met je zelf meegebrachte champagne van de zonsondergang geniet.

Uitkijkpunt over de Atlantische oceaan in Biarritz, stedentrip Biarritz, badplaats aan de Altlantische kunst in Frankrijk

Uitkijkpunt over de Atlantische oceaan in Biarritz

De Via Romana brengt wandelaars naar (het plateau van) Atalaye. Vroeger keken de vissers hier of er voor de kust walvissen zwommen. Dan luidden ze de bel en dreven vissers de walvissen naar het strand verderop (Plage Port Vieux) waar ze werden gedood en verwerkt. De toegang naar Rocher de la Vierge werd ook gemaakt door Napoleon III. Er is een soort natuurlijke loge met bankjes in de rotsen voor een relaxt uitzicht op zee. Op enkele rotsen in zee staan kruisen als eerbetoon aan de zeemannen die gesneuveld zijn. Alle rotsen langs de kust hebben een naam, echte locals kennen ze allemaal.

Bezienswaardigheid in Biarritz: het wandelpad van Napoleonstedentrip Biarritz, badplaats aan de Altlantische kunst in Frankrijk

Een van de bezienswaardigheden in Biarritz: het wandelpad van Napoleon

 

Bijzonder Biarritz: de witte beren

Zie je midden in de winter enkele badmutsen in de golven bij het strand Plage Port Vieux, dan weet je vrijwel zeker dat het leden zijn van de beroemdste zwemclub van de stad, Les Ours Blancs. De leden zwemmen 365 dagen per jaar minimaal evenveel minuten als de temperatuur van het water op dat moment. Indien nodig met handschoenen aan! De leden zijn trouw, de oudste loopt tegen de 90. Een keer per jaar dragen ze historische badkostuums als in de jaren van Eugénie. Wie niet het risico op een fikse verkoudheid wil lopen, koopt voor 2,50 euro een toegangskaartje voor het openbare overdekte zwembad pal aan het strand. Je zwemt er in verwarmd zeewater en de strandstoelen bieden uitzicht over strand en zee.

stedentrip Biarritz, badplaats aan de Altlantische kunst in Frankrijk

De witte beren zwemmen ieder dag in zee, ongeacht de temperatuur

 

Bezienswaardigheden: de vissershaven

De port de Pêcheurs is een dorp in het dorp. Bij de oude haven staan 64 crampottes, mini-vissershuisjes. Om er een te bemachtigen moet je in Biarritz wonen, een boot hebben en geduldig zijn want er is een wachtlijst van tien jaar. De huisjes hebben namen als Dache-A, Crampotte, Indarra en Baskische namen als Ttuku ttuku, Momo Etxea, want dit is Frans Baskenland. In de crampottes zitten o.a. een watersportcentrum en enkele restaurants zoals Chez Albert voor een maaltijd op niveau, Le Corsaire een lunch of diner met vrienden en Casa Juan Pedro met eenvoudige maaltijden en tapas.

Een dorpje op zich, de huisjes bij de vissershaven van Biarritz, stedentrip Biarritz, badplaats aan de Altlantische kunst in Frankrijk

Een dorpje op zich, de huisjes bij de vissershaven van Biarritz

 

Winkel met Baskisch linnen

Voor een bescheiden stad met 27.000 inwoners heeft Biarritz een goed aanbod aan winkels met producten uit de streek. Dat maakt de zoektocht naar een leuk souvenir eenvoudig. Typisch Baskisch is het linnen met vrolijke strepen in felle kleuren. Bij Helena op nummer 33 van Rue Mazagran is het aanbod van tafelkleden, servetten, kussens en ander huishoudelijk spul vrij traditioneel. Jean-Vier op de Avenue Edouard VII heeft meer apart design, ook hier mooie accessoires voor tafel, keuken en badkamer.

Ook voor Baskisch linnen kun je terecht in Biarritz, stedentrip Biarritz, badplaats aan de Altlantische kunst in Frankrijk

Ook voor Baskisch linnen kun je terecht in Biarritz

 

Winkelen in Biarritz

Rue de Port-Vieux en Rue Mazagran zijn de belangrijkste winkelstraten. In juli en augustus is een deel ervan voetgangersgebied en dan zijn de winkels er tot 12.00 uur ’s nachts geopend. Nog iets dieper de stad in liggen Les Halles met iedere dag van 7 tot 13.30 uur een levendige markt. Een paar minuutjes daar vandaan op Avenue Victor Hugo nummer 5 vind je Maison Arostéguy, de oudste kruidenier van Biarritz, sinds 1875. 64 Is een lokaal merk dat verwijst naar het departement waarin Biarritz ligt: nummer 64. Ze verkopen er sportieve basics, vaak met 64 erop, 16 Rue Gambetta.

Winkelen in Biarritz, stedentrip Biarritz, badplaats aan de Altlantische kunst in Frankrijk

Winkelen in Biarritz

Altijd een van de leukere bezienswaardigheden, de markt, stedentrip Biarritz, badplaats aan de Altlantische kunst in Frankrijk

Altijd een van de leukere bezienswaardigheden, de markt

stedentrip Biarritz, badplaats aan de Altlantische kunst in Frankrijk

Winkelen in Biarritz: bijzondere combinaties met rijst

 

Zoete kunstwerkjes

Thee drinken in het klassieke theehuis Miremont, dat is genieten. Met iets erbij natuurlijk want ze maken er allerlei kunstwerkjes met chocola, vers fruit en andere zoets, bijna zonde om op te eten. Miremont is sprookjesachtig. Als je de tafel helemaal achterin kunt bemachtigen, heb je een prachtig uitzicht op het oude casino dat nu een congrescentrum is. Bij Miremont (o.a. op Place Bellevue) komt een mix van locals en celebrities. De patisserie bestaat sinds 1872, in 1880 werd er een theehuis aan toegevoegd. De Franse schrijver Edmond Rostand schreef eens: “Bij Miremont zijn er rond theetijd minder gebakjes dan koninginnen en minder rum babas (stroopcakejes) dan groothertogen.”

Onweerstaanbare lekkers in Biarritz aan de Atlantische kunst

Onweerstaanbare lekkers in Biarritz aan de Atlantische kunst

Ook in Biarritz gaat de liefde door de maag

Ook in Biarritz gaat de liefde door de maag

 

Meer Frankrijk

Liever een dichtbij bestemming? Ook Trouville en Deauville aan de kust van Normandië bieden veel bezienswaardigheden en fijne stranden.

Trouville, Normandie, Frankrijk

Trouville, Normandie, Frankrijk

 

Toch liever naar de Middellandse zee? Fietsen in de Camargue vond ik een fantastische ervaring.

Camargue, Frankrijk

Fietsen in de Camargue

 

Of kies voor een stedentrip naar Cannes. Alles over de leukste bezienswaardigheden en highlights vind je in deze blog.

Stedentrip Cannes, Cote d'Azur, Frankrijk: het Carlton Hotel

Stedentrip Cannes: het Carlton Hotel

 

Delen? Leuk!