Bali is hip en trendy. En dus ook een vrij drukke vakantiebestemming. Daarom ga ik in dit tweede deel van mijn rondreis Bali naar het relatief onontdekte noorden van het eiland.

Luxe rondreis Bali, Indonesie

Luxe rondreis Bali

 

De rit van Ubud naar het noorden van Bali is bijna een mantra: rijstvelden, tempels, een dorp, rijstvelden, tempels, een dorp… En oeps, overstekende scholieren in uniform. Blij dat chauffeur Nyoman oplet terwijl ik wegdroom.

Vrouwen en mannen werken in het veld op Bali

Vrouwen en mannen werken in het veld op Bali

 

Luxe op Bali: hotel The Damai

“Kijk, dit is onze organische groentetuin, hiermee bereiden we de gerechten die we in het restaurant serveren”, aldus de general manager van The Damai. Nee, dit resort is geen alternatief hippie optrekje maar een in de bergen verborgen luxe resort nabij Lovina dat haar gasten verleidt met de ultieme villa’s met privé-zwembad. De zes nieuwste verblijven liggen iets verder weg van receptie, restaurant en de overige suites dus dat garandeert optimale privacy. Normaal ben ik niet zo’n fan van donkere decoraties maar in dit geval… De Deense eigenaar heeft zo’n fantastische mix gemaakt van traditioneel en trendy op een chique manier dat de donkere kleuren me niet meer storen. Hier zou ik wel een weekje kunnen blijven.

Donker maar stijlvol de inrichting van de villa's van resort The Damai in noord Bali, Indonesie

Donker maar stijlvol de inrichting van de villa’s van resort The Damai in noord Bali.

Een prive plunge-pool bij de luxe villa's vanhotel The Damai, nabij Lovina, Bali, Indonesie

Een prive plunge-pool bij de luxe villa’s van The Damai, nabij Lovina, Bali

Een smaakvol welkom in The Damai, een resort in het noorden van Bali. vers fruit, Indonesie

Een smaakvol welkom in The Damai, een resort in het noorden van Bali.

Een stijlvolle bescherming tegen de zon bij The Damai, Bali, Indonesie

Een stijlvolle bescherming tegen de zon bij The Damai, Bali, Indonesie

 

Fine dining in de tuin

En dan is er natuurlijk de privé plunge-pool. Strak uitgevoerd met niet alleen fijne ligstoelen maar ook een enorm loungedeck. Dit vraagt om ontbijt, lunch en diner op de kamer. Het zoeken naar een ander restaurant zou ook zonde zijn want The Damai gaat prat op de fine dining keuken die tot de beste van Bali behoort. De gebruikte ingrediënten zijn bijna 100% organisch. Zoals in alle resorts is ook hier de klant koning. Dus voor wie even uit de villa weg wil, maar niet in het restaurant wil eten kan er ergens anders op de voormalige koffieplantage een tafeltje worden gedekt. Aan het zwembad bijvoorbeeld met wijds uitzicht. Hoewel ik daar eigenlijk nauwelijks oog voor heb dankzij de prachtige en verrukkelijke gerechten.

Lunchen bij het zwembad van The Damai, nabij Lovina, Bali, Indonesie

Lunchen bij het zwembad van The Damai, nabij Lovina, Bali

Lunchen waar je maar wilt, bij hotel The Damai op Bali

Lunchen waar je maar wilt, bij hotel The Damai op Bali

Dessert met guave-ijs bij The Damai op Bali

Dessert met guave-ijs bij The Damai op Bali

Romantische tafel voor twee bij het zwembad, bij The Damai op Bali

Romantische tafel voor twee bij het zwembad, bij The Damai op Bali

 

Rondreis Bali: serene tempel in een meer

Pfff, het is toch nog haasten. Te lang blijven hangen bij het ontbijt in The Damai en bijna vergeten dat de volgende bestemming nog anderhalf uur rijden is. En ik wil ook nog naar Banjar waar de grootste boeddhistische tempel van Bali staat. Een plaatje met serene boeddha’s in wat de Engelsen zo mooi een lush garden noemen. En overal die heerlijk geurende witte bloemen. Volgende halte is de bloemen-, fruit- en groentemarkt van Bedugul. En natuurlijk het Bratan meer, beroemd vanwege de drijvende hindoetempel, een soort pagode op een eilandje met bloemen. Prachtig in z’n eenvoud. Het was deze tempel die ooit de eerste toeristen naar Bali lokte. In de bloemrijke tuin staat ook een boeddhistische tempel. Religies gaan hier vreedzaam samen op Bali dat overwegend hindoeïstisch is.

Even helemaal niets hoeven bij het Banjar Boeddhistische klooster op Bali

Even helemaal niets hoeven bij het Banjar Boeddhistische klooster op Bali

Cultuur snuiven bij het Bratan meer tijdens een rondreis Bali

Cultuur snuiven bij het Bratan meer tijdens een rondreis Bali

Gekookte maiskolven als gezonde snack tussendoor op de markt van Bedugul, Bali

Gekookte maiskolven als gezonde snack tussendoor op de markt van Bedugul, Bali

Rondreis Bali: overal vind je de heerlijk geurende bloemen, in het wild en in vrijwel iedere hotelkamer

Rondreis Bali: overal vind je de heerlijk geurende bloemen, in het wild en in vrijwel iedere hotelkamer

 

Hotel Matahari, paradijs aan zee

En dan geeft de chauffeur gas en gaat het richting Matahari, een vijfsterren resort in het noordwesten van het eiland. De villa’s zijn uitgestrooid in een grote tuin, grenzend aan het strand. Je raakt niet uitgekeken, overal kunstig houtsnijwerk en sculpturen van steen, en allemaal handgemaakt door lokale kunstenaars. In de tuin staan enkele lumbungs, vroeger gebruikt voor rijstopslag, nu voor een romantisch diner en dus populair bij honeymooners. De vrolijk lachende bell boy geeft al wandelend naar deluxe villa 16 vlakbij het strand uitleg over wat het resort te bieden heeft. Tijd om te genieten van de heerlijke villa is er nu even niet want ik heb een afspraak voor een massage.

Luxe rondreis Bali: kingsize slapen in Matahari Beach Resort.

Luxe rondreis Bali: kingsize slapen in Matahari Beach Resort.

Verzorging tot in de perfectie bij de spa van het Matahari Beach Resort, Indonesie, hotel

Verzorging tot in de perfectie bij de spa van het Matahari Beach Resort

 

Perfect synchrone massage

De spa zou bijzonder zijn, was me verteld. Het blijkt een wereld op zich, met een lange vijver en aan beide zijden een gang met pilaren en behandelkamers. Ook hier weer overal rijke decoraties. Ik heb een vierhanden Sukha massage geboekt, specialiteit van het huis. Ik voel aanvankelijk niet eens dat er twee masseuses zijn, zo synchroon zijn hun bewegingen. Dit is precies wat ik nodig had, niet te hard, maar probleemgebieden als schouders en nek krijgen wel extra aandacht. Volkomen ontspannen word ik naar het theepaviljoen geleid dat uitkijkt op de vijver. Een kopje kaneelthee maakt de behandeling compleet. Wie nog meer luxe wil, kiest de koninklijke behandeling waarbij na de massage een tiengangen maaltijd geserveerd wordt. ’s Avonds om acht uur gaan de deuren van de spa op slot en ben je alleen met je geliefde, de sterrenhemel en het koninklijke bed in de openlucht. Tot de volgende ochtend het ontbijt geserveerd wordt.

Stijlvolle spa van Matahari Beach Resort in het noorden van Bali

Stijlvolle spa van Matahari Beach Resort in het noorden van Bali

De luxe spa van Matahari Beach resort op Bali

De luxe spa van Matahari Beach resort op Bali

 

Hotel of museum?

Mijn stapel roepia’s is inmiddels al aardig geslonken, mijn miljonairsreis zit er bijna op. Maar ik heb nog een paar nachten tegoed in een paradijsje op aarde in het zuiden van Bali. Een wat voor een paradijs. Het Tugu Bali hotel bij Canggu, iets ten noorden van het drukke Kutu, staat vol met antiek. De eigenaar was al jaren een fervent verzamelaar van lokale kunstwerken. Hij wilde zijn collectie graag aan de wereld tonen maar niet in de vorm van een museum. Hij koos voor een aantal hotels, waaronder dus een op Bali.

Het is bijna een museum, dit stijlvolle Tugu Bali hotel

Het is bijna een museum, dit stijlvolle Tugu Bali hotel

 

De mooiste villa van Tugu Bali

De allermooiste villa is die geïnspireerd is op de Belgische schilder Adrien-Jean Le Mayeur de Mèrpes die op Bali woonde met zijn geliefde Ni Polok. De kamer is overdadig gedecoreerd en de intens rode en paarse muren maken het geheel nog indrukwekkender. Sommige van de stukken zijn origineel, andere zijn nagemaakt door de blinde kunstenaar die ook ingehuurd werd door de schilder. Als de villa niet geboekt is, mag je er altijd een kijkje nemen. Dit is alweer zo’n hotel dat je eigenlijk niet wil verlaten. En dit keer doe ik dat ook niet. Ik slenter wat door de tuinen en over het strand grenzend aan de hoteltuin. Enkelen mensen klimmen net een enorme rots op om offers te brengen. Verder is het strand leeg. Ik zak in de zen-modus en realiseer me dat ik even helemaal niets moet. Zalig.

Overdaad schaadt niet; een luxe villa bij The Tugu Bali

Overdaad schaadt niet; een luxe villa bij The Tugu Bali

Bidden op een rots in zee, in het zuiden van Bali

Bidden op een rots in zee, in het zuiden van Bali

Rondreis Bali: Zen-momentje op het strand bij het luxe Tugu Bali hotel

Rondreis Bali: Zen-momentje op het strand bij het luxe Tugu Bali hotel

 

Vis saté en een waterspinazie-salade

Terug in mijn villa bestel ik een Balinese saté Languan (saté van gegrilde snapper) in rode en groene pepermarinade, gele rijst en een salade van waterspinazie en galangal. Heerlijk. Dit zijn de dingen waarnaar ik terugverlang zodra ik weer in Nederland ben. Maar eerst nog een nachtje genieten van dat miljonairsgevoel voor chauffeur Nyoman weer opduikt voor een ritje naar de luchthaven.

Roomservice: vissate bij The Tugu Bali, rondreis Bali

Roomservice: vissate bij The Tugu Bali

 

MEER INDONESIE

Een yoga les in het luxe Bagus Jati Resort op Bali, Indonesie

Een yoga les in het luxe Bagus Jati Resort op Bali, Indonesie

Ubud, Bali, Indonesie: hotel Plataran Ubud

Ubud, Bali, Indonesie: zwembad tussen de rijstvelden bij hotel Plataran Ubud

Gili Trawangan, Indonesie

Gili Trawangan, Indonesie

Bewaren

Bewaren

Bewaren

Bewaren